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La deuxième place aux Penguins avec une victoire

Pittsburgh obtiendrait l'avantage de la glace en 1re ronde avec un gain; Holtby peut égaler le record de Brodeur

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

WASHINGTON - Vainqueurs de leurs sept derniers matchs et de 13 de leurs 14 derniers, les Penguins de Pittsburgh pourraient s'assurer de la deuxième place dans la section Métropolitaine ainsi que de l'avantage de la glace en première ronde des séries éliminatoires dans l'Association de l'Est en l'emportant contre les Capitals de Washington jeudi.

Les Penguins doivent gagner au moins une de leurs deux dernières parties pour s'assurer d'amorcer le tournoi printanier à domicile. Ils vont conclure leur saison contre les Flyers de Philadelphie samedi.

 

Pittsburgh peut également mettre la main sur le deuxième rang en amassant un point contre Washington, combiné à un revers des Rangers de New York contre les Islanders de New York, peu importe la manière, ou si les Rangers l'emportent en fusillade.

« Nous allons continuer à jouer de la bonne manière, a assuré le capitaine Sidney Crosby. Il s'agit d'une très bonne équipe et nous avons très bien joué contre eux lors de notre dernier duel. Je suis persuadé qu'ils seront très motivés à domicile, et nous devons être en mesure de gagner contre d'excellentes équipes comme celle-là. »

Le gardien des Capitals Braden Holtby aura une autre chance d'égaler le record de Martin Brodeur' de 48 victoires en une saison. Il a raté sa première tentative mardi, alors que Washington s'est incliné 4-3 en prolongation devant les Islanders de New York.

« Il faut tenter de jouer de son mieux chaque soir, a indiqué Holtby. Il s'agit d'un beau défi avant les séries éliminatoires et nous devrons offrir notre meilleur effort afin de l'emporter. »

Le joueur de centre Nicklas Backstrom sera de retour dans la formation de Washington après une absence de trois matchs en raison d'une blessure au haut du corps. Il a participé aux exercices au sein d'une unité complétée d'Alex Ovechkin et T.J. Oshie.

Backstrom a récolté 67 points cette saison.

Le gardien Matt Murray devrait être devant le filet des Penguins.

Voici les alignements prévus des Penguins et des Capitals :

PENGUINS

Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel
Tom Kuhnhackl - Matt Cullen - Beau Bennett
Conor Sheary - Oskar Sundqvist - Eric Fehr

Trevor Daley - Kris Letang
Ian Cole - Justin Schultz
Derrick Pouliot - Ben Lovejoy

Matt Murray
Jeff Zatkoff

Blessés : Marc-Andre Fleury (commotion cérébrale), Olli Maatta (bas du corps), Evgeni Malkin (haut du corps), Kevin Porter (cheville), Bryan Rust (bas du corps), Scott Wilson (bas du corps)
Rayé de l'alignement : Brian Dumoulin

CAPITALS

Alex Ovechkin - Nicklas Backstrom - Justin Williams
Andre Burakovsky - Evgeny Kuznetsov - T.J. Oshie
Jason Chimera - Marcus Johansson - Tom Wilson
Daniel Winnik - Mike Richards - Jay Beagle

Karl Alzner - Matt Niskanen
Brooks Orpik - John Carlson
Dmitry Orlov - Nate Schmidt

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessés : Aucun
Rayés de l'alignement : Taylor Chorney, Mike Weber, Stanislav Galiev, Michael Latta

 

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