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La Coupe fêtera son 125e anniversaire à Ottawa

Une célébration en mars 2017 va commémorer la première présentation de la Coupe Stanley en 1892

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

La Coupe Stanley va célébrer son 125e anniversaire avec un retour au bercail en mars 2017.

Le trophée, un trésor national du Canada, célébrera son anniversaire avec un retour à Rideau Hall, la résidence du gouverneur général du Canada le 16 mars 2017. Lord Stanley de Preston, sixième gouverneur général du Canada, habitait à Rideau Hall quand il a conçu l'idée de la Coupe Stanley, remise au champion de hockey amateur canadien en 1892.

La Coupe sera exposée dans le cadre d'un festival de quatre jours (15-18 mars 2017) pour marquer l'anniversaire de la Coupe. Des amateurs pourront prendre une photo avec la Coupe sous le portrait officiel de Lord Stanley à Rideau Hall.

La célébration du 125e anniversaire de la Coupe Stanley représente une collaboration entre la LNH, les Sénateurs d'Ottawa, le Bureau du secrétaire du gouverneur général, le Musée canadien de l'histoire, l'organisme Lord Stanley's Gift Memorial Monument et le Bureau d'Ottawa 2017.

« Je suis certain que mon prédécesseur Lord Stanley serait fier de savoir que la Coupe à laquelle il a donné son nom en 1892 est aujourd'hui l'un des plus prestigieux trophées dans le monde du sport, a déclaré Son Excellence le très honorable David Johnston, gouverneur général et commandant du Canada. Les Canadiens chérissent la Coupe Stanley et la considèrent comme faisant partie de leur identité, et je suis ravi d'annoncer qu'elle sera exposée à Rideau Hall le 16 mars 2017. Quel meilleur endroit où célébrer le 125e anniversaire de la Coupe Stanley que là où la tradition est née! »

« Ottawa est l'endroit idéal pour une célébration du trophée le plus légendaire et le plus vénéré dans l'ensemble des sports, a déclaré le commissaire de la LNH Gary Bettman. Lord Stanley avait déclaré son intention de faire don de la coupe dans une lettre au Club de hockey d'Ottawa le 18 mars 1892, inspirant des générations d'athlètes à s'efforcer d'atteindre le niveau ultime d'excellence et de sacrifice nécessaire pour la gagner.

« La Ligue nationale de hockey est fière d'appuyer les événements qui honoreront l'histoire remarquable de la Coupe, qui continueront de partager son histoire avec les amateurs de hockey de tous les âges et qui aideront à donner à ce trophée emblématique le 125e anniversaire spectaculaire qu'il mérite. »

Ottawa sera le centre d'attention pendant les festivités célébrant le 150e anniversaire du Canada en 2017. La prochaine saison marquera également le centenaire de la Ligue nationale de hockey et la 25e saison des Sénateurs depuis leur retour dans la ligue.

« 2017 sera une année remarquable et mémorable pour le Canada, pour le hockey et pour les Sénateurs d'Ottawa, a déclaré Eugene Melnyk, propriétaire et premier dirigeant des Sénateurs. Alors que notre club de hockey commence sa 25e saison, jamais auparavant dans la capitale nationale a-t-on entrepris un tel effort collaboratif pour célébrer les anniversaires spéciaux et combinés des Sénateurs d'Ottawa et du plus grand trophée dans l'ensemble des sports, la Coupe Stanley. »

Les festivités débuteront avec une soirée de gala au Musée canadien de l'histoire le mercredi 15 mars. Une nouvelle exposition fêtera l'histoire du hockey.

Après l'événement à Rideau Hall le 16 mars, la Coupe Stanley sera présentée au pavillon Aberdeen, où les amateurs pourront rencontrer plusieurs anciens de la LNH. Le pavillon Aberdeen est le plus vieux bâtiment dans lequel des matchs de la Coupe Stanley ont été disputés. Les Silver Seven d'Ottawa, prédécesseurs des Sénateurs, y ont joué en 1904.

Plus tard ce soir-là, il y aura un concert-hommage au Centre Canadian Tire, domicile des Sénateurs.

La célébration conclura le 18 mars avec une cérémonie d'inauguration historique dans la ville d'Ottawa sur la rue Sparks, lieu du futur monument dédié au cadeau de Lord Stanley au hockey. Le 18 mars marquera le 125e anniversaire de la première présentation de la Coupe Stanley.

« Ce sera un événement prestigieux pour honorer un symbole national qui vit dans le cœur des Canadiens partout au pays », a déclaré Guy Laflamme, directeur général du Bureau d'Ottawa 2017.

« Je crois que c'est magnifique, a dit le président des Sénateurs Cyril Leeder. Nous travaillons avec tous ces différents partenaires, il y a eu beaucoup de collaboration et tout le monde travaille à un but commun, c'est de monter un grand spectacle dans la capitale nationale en 2017. »

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