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La contribution inattendue des joueurs de soutien aide le Canadien

LNH.com @NHL

MONT-TREMBLANT, Que. - Le Canadien m?ne la s?rie contre les S?nateurs d'Ottawa 3-0 m?me s'il a permis le premier but lors des trois matchs, n'a marqu? qu'une fois en 13 occasions en sup?riorit? num?rique et que Carey Price n'a pas ?t? exceptionnel devant le filet.

L'explication se trouve dans la contribution inattendue des joueurs de soutien. Torrey Mitchell, Brian Flynn, Brandon Prust et Dale Weise font partie du groupe des sept meilleurs marqueurs de l'?quipe. Mitchel et Flynn sont ? ?galit? en t?te avec le d?fenseur P.K. Subban. Le trio montre une fiche d'un but et de deux passes chacun.

Le directeur g?n?ral Marc Bergevin avait bien fait ses devoirs avant de se porter acqu?reur de Mitchell et de Flynn, des Sabres de Buffalo, ainsi que du d?fenseur Jeff Petry, des Oilers d'Edmonton, ? la date limite des ?changes, le 2 mars.

Bergevin avait d?clar? ? ce moment qu'il avait obtenu des ?joueurs de caract?re? qui aideraient l'?quipe en s?ries ?liminatoires.

??La profondeur, c'est crucial en s??ries, a insist?? l'attaquant Lars Eller. On l'a vu l'an dernier. Le quatri??me trio a r??ussi des buts importants pour nous. C'est lui qui fait la diff??rence depuis le d??but de la s??rie.??

Le Qu??b??cois Mitchell, qui avait d??j?? fait sa marque en s??ries, affirme que les s??ries sont la p??riode de l'ann??e qu'il pr??f??re.

??Les s??ries, ??a fait ressortir la force de caract??re de chacun, du moins c'est mon cas, a-t-il ??labor?? lundi. Vous devez pr??coniser un style de jeu simple et rapide, et ??viter les revirements. J'essaie de faire ??a ?? tous les matchs en saison r??guli??re. C'est de cette fa??on qu'il faut jouer en s??ries. Le quatri??me trio est encore plus important en s??ries qu'en saison. Il doit donner du rythme ?? l'??quipe. J'estime que nous avons fait du bon travail jusqu'?? maintenant.??

Mitchell, Flynn et Petry disent appr??cier la chance qu'ils se sont vus offrir de prolonger leur saison.

??Aucun d'entre nous, qui provienne d'??quipes de derniers rangs, ne s'imaginait ??tre en avant 3-0 dans une s??rie de premier tour??, a not?? Mitchell.

Cela dit, les joueurs du Canadien savent que la s??rie est loin d'??tre termin??e. Ceux qui pensent le contraire sont dans l'erreur, a soutenu Eller.

??J'ai toujours trouv?? que la quatri??me victoire d'une s??rie est la plus difficile ?? obtenir. Je ne m'attends pas ?? ce que ??a soit diff??rent mercredi.??

Eller a parl?? de l'importance pour ses co??quipiers et lui de conna??tre un meilleur d??but de rencontre.

??Nous formons un groupe confiant, qui respecte la structure peu importe ce qui arrive. Aucun joueur n'essaie de gagner le match ?? lui-seul, et c'est la bonne chose ?? faire.

??Mais il nous faut mieux amorcer les matchs. Nous savons que nous pouvons mieux faire. On doit s'attendre ?? ce que les S??nateurs sortent encore plus comme des enrag??s dans le quatri??me match. Nous devons ??tre plus affam??s, jouer un peu plus sur le bout des orteils.??

Quand on y regarde de pr??s, le Canadien n'est pas si diff??rent en s??ries qu'il l'a ??t?? en saison r??guli??re. C'est comme si l'??quipe affichait une grande force tranquille, sachant qu'elle peut toujours venir de l'arri??re.

??Ce n'est pas comme si nous faisions par expr??s pour ne pas marquer les premiers, a r??pondu Eller ?? la question. La confiance qui nous anime nous fait croire en nos moyens, ce qui nous a permis de gagner des matchs de plusieurs fa??ons. ??a d??note la grande force de caract??re qu'il y a au sein du groupe.??

Petry, pas surpris

Petry en est ?? sa premi??re exp??rience en s??ries de la LNH ?? l'??ge de 26 ans.

??On m'avait dit que le jeu serait plus intense et un peu plus rapide. C'est en plein ce que je constate jusqu'?? maintenant??, a soulign?? l'Am??ricain.

??Sur le plan personnel, j'estime conna??tre mes meilleurs moments. La p??riode d'adaptation a dur?? quelques semaines, mais l?? je me sens tr??s ?? l'aise dans le style de jeu du Canadien.??

Mitchell et Petry ont dit que les leaders ont t??t fait de les faire sentir comme des membres ?? part enti??re de l'??quipe.

??C'est ma quatri??me ??quipe dans le Ligue nationale et j'ai vite constat?? le professionnalisme des gars en arrivant. C'est un tr??s bon groupe. On ne s'emballe pas trop quand ??a va bien et, ?? l'inverse, on ne se d??courage quand ??a va moins bien.

??????L'attitude confiante et d??????contract??????e des gars se voit en prolongation. Il n'y a aucun doute que nous allons gagner le match. C'est une bonne qualit?????? ?????? avoir.??????

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