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La Classique hivernale ce jeudi: une vitrine m?rit?e pour les Capitals

LNH.com @NHL

TORONTO - Avec la neige tombant sur Ann Arbor, 105 491 partisans se sont rassembl?s au Michigan Stadium pour vivre l'exp?rience de la Classique hivernale entre les Red Wings et les Maple Leafs, le 1er janvier dernier, et le match a ?t? ? la hauteur des grandes attentes.

?Avec les ?quipes impliqu?es et l'emplacement, ?a va rester comme un mod?le du genre, a dit le chef des op?rations de la LNH, John Collins. C'?tait bon ? ce point-l?.?

On ne sent pas autant d'engouement pour le match de jeudi entre Washington et Chicago, au Nationals Park, mais la ligue va n?anmoins tourner les r?flecteurs sur Alexander Ovechkin, la grande vedette des Caps.

Son chandail num?ro 8 est chose courante les soirs de matches au Verizon Center. Et il y a quelques ann?es, le commentateur Al Michaels a dit qu'en se promenant ? Washington, il voyait plus d'items des Capitals que des Redskins.

?Cela fait un certain temps que l'on cherchait l'opportunit? de mettre le march? en valeur, a dit Collins. L'?quipe et ses partisans m?ritent cette vitrine-l?.?

Les Capitals c?l?brent leurs 40 ans cette saison. La r?gion de Washington a accueilli deux matches de la finale de la coupe Stanley en 1998, ainsi que le match des ?toiles de 1982.

Que ?a soit d? ? l'effet Ovechkin ou pas, le hockey amateur s'est grandement d?velopp? dans le district de Columbia, en Virginie et au Maryland depuis que les Capitals ont choisi le Russe premier au total lors du rep??chage de 2004.

??C'est renversant de voir l'attrait du hockey aupr??s des jeunes dans ce coin de pays, a dit Pierre McGuire, analyste de hockey pour NBC. On y d??veloppe des joueurs de grand talent, et je pense que c'est gr??ce aux initiatives et au leadership des Capitals pour mousser la popularit?? du hockey.??

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