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Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH: duel Blackhawks-Bruins

Les deux équipes originales croiseront le fer au stade de l'Université Notre Dame

par Relations publiques de la LNH @PR_NHL / LNH.com

NEW YORK (18 novembre 2017) - La Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH va opposer les Blackhawks de Chicago et les Bruins de Boston dans le cadre d'un match extérieur présenté le 1er janvier 2019 au Notre Dame Stadium, domicile des Fighting Irish de l'Université Notre Dame, a annoncé la Ligue nationale de hockey (LNH) aujourd'hui.

Ce sera la quatrième participation de Chicago à la Classique hivernale de la LNH, et la troisième pour Boston. Les Blackhawks de Chicago ont auparavant affronté les Red Wings de Detroit en 2009 au Wrigley Field (défaite de 6-4), les Capitals de Washington en 2015 au Nationals Park (défaite de 3-2) et les Blues de St. Louis en 2017 au Busch Stadium (défaite de 4-1). Les Bruins de Boston ont été l'équipe à domicile à leurs deux premières participations à la Classique hivernale de la LNH, alors qu'ils l'ont emporté 2-1 en prolongation contre les Flyers de Philadelphie au Fenway Park en 2010 avant de s'incliner 5-1 contre les Canadiens de Montréal en 2016 au Gillette Stadium de Foxborough.

« Les Blackhawks et les Bruins, deux des équipes possédant la plus grande histoire de la ligue, vont croiser le fer dans un match extérieur pour la première fois dans le cadre d'un match extérieur à la Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH, a déclaré le Commissaire de la LNH Gary Bettman. Le Notre Dame Stadium, avec sa capacité de près de 80 000 personnes, sera le théâtre idéal pour cet événement d'envergure, alors que jamais une aussi grande foule n'aura assisté à un duel entre ces deux équipes. »

La Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH sera diffusée en direct sur les ondes de NBC, Sportsnet et TVA Sports. D'autres détails concernant l'heure de la rencontre, la vente de billets et les autres événements qui vont entourer la partie seront dévoilés dans les prochains mois. Utilisez le mot-clic #WinterClassic pour accéder à la couverture exclusive de cet événement sur tous les médias sociaux de la LNH.

« Les Blackhawks de Chicago sont honorés de participer à cet événement prestigieux dans un endroit aussi mythique que le Notre Dame Stadium, a indiqué John McDonough, président et chef de la direction des Blackhawks de Chicago. L'Université Notre Dame a produit de nombreux joueurs qui ont évolué autant à Chicago qu'à Boston, et, en raison de la rivalité bien établie entre les Blackhawks et les Bruins, les partisans auront droit à une rencontre excitante disputée dans une atmosphère unique. Nous sommes heureux d'avoir été invités à prendre part à ce match, et nous avons hâte à cette grande journée pour les deux équipes et la Ligue nationale de hockey. »

« Les Bruins de Boston sont honorés de disputer la Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH contre une autre prestigieuse équipe originale, les Blackhawks de Chicago, a mentionné le président des Bruins Cam Neely. La riche histoire du Notre Dame Stadium est bien documentée, et notre équipe a bien hâte de jouer dans un site aussi mythique. Nous espérons que le fait de participer à ces événements d'envergure et uniques de la LNH permettra aux partisans des Bruins de vivre de nouvelles expériences, et que nous pourrons saisir ces occasions afin de faire progresser notre merveilleux sport et attirer de nouveaux partisans. »

La Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH va regrouper plusieurs des meilleurs joueurs de la LNH. Les Blackhawks misent sur plusieurs joueurs ayant déjà pris part au Match des étoiles, notamment le capitaine Jonathan Toews, Corey Crawford, Patrick Kane, et Duncan Keith, qui ont formé le noyau de leurs trois récentes conquêtes de la Coupe Stanley (2009-10, 2012-13, 2014-15). Quatre joueurs des Bruins faisaient partie de la formation qui a affronté les Flyers au Fenway Park en 2010 et les Canadiens au Gillette Stadium en 2016 : le capitaine Zdeno Chara, l'attaquant Patrice Bergeron, l'attaquant David Krejci, et le gardien Tuukka Rask. Ces quatre joueurs ont soulevé la Coupe Stanley avec Boston en 2010-11. De plus, la recrue des Bruins Anders Bjork a fait partie de l'équipe All-American en 2017 alors qu'il portait les couleurs de Notre Dame.

« Le Notre Dame Stadium est l'un amphithéâtres sportifs les plus emblématiques en Amérique du Nord, et il fournira un arrière-plan unique et stimulant pour les joueurs des Blackhawks et des Bruins, ainsi que pour les dizaines de milliers de partisans, a déclaré Don Fehr, directeur exécutif de l'AJLNH. Nous avons hâte d'assister à une autre excitante Classique hivernale Bridgestone de la LNH le jour du Nouvel An 2019. »

Les deux équipes originales se sont livré 586 duels en saison régulière, alors que Boston détient un avantage de 48 points sur Chicago depuis la saison 1926-1927 (Chicago 242-263-81 - 565 points, Boston 265-238-83 - 613 points). Ils se sont affrontés à sept reprises en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et les Bruins ont triomphé à cinq reprises. Leur affrontement le plus récent remonte à la Finale de la Coupe Stanley en 2013, alors que Chicago a éliminé Boston en six matchs grâce à un but gagnant de Dave Bolland à 19:01 de la troisième période du match no 6. Il s'agissait du but gagnant le plus tardif en temps réglementaire pour procurer un championnat de la Coupe Stanley. Les deux formations vont disputer une série aller-retour le samedi 10 mars et le dimanche 11 mars, respectivement à Boston et Chicago, dans deux matchs présentés en après-midi. Il s'agira de leurs deux seuls duels en 2017-18.

La Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH s'inscrit dans une tradition de matchs extérieurs présentés au début de la nouvelle année établie par la ligue en 2008. Il s'agira de la 11e édition de la Classique hiver de la LNH, du premier duel extérieur entre les Blackhawks et les Bruins, et du quatrième affrontement entre deux équipes originales (2009, 2014, 2016). Bridgestone, le pneu officiel de la LNH et l'AJLNH, est de retour comme commanditaire principal pour une dixième année consécutive. Au cours de la dernière décennie, la Classique hivernale Bridgestone de la LNH est devenue un événement phare du hockey dans le calendrier sportif nord-américain, et Bridgestone va poursuivre son partenariat avec la ligue jusqu'en 2021.

« La Classique hivernale Bridgestone de la LNH est un événement de marque chaque année et continue d'être une vitrine extraordinaire pour le hockey et ses meilleurs joueurs, qui livrent leurs meilleures performances lorsque cela compte le plus, a mentionné Phil Pacsi, vice-président marketing et événements sportifs chez Bridgestone Americas. Cet événement est la pièce centrale de notre stratégie tout au long du calendrier sportif et nous permet de renforcer notre relation avec les partisans passionnés de hockey en Amérique du Nord et partout dans le monde. Nous sommes très excités de célébrer notre dixième année consécutive de partenariat avec une autre rivalité historique dans un stade mythique du monde du sport. »

L'université Notre Dame a été fondée en 1842 par le révérend Edward Sorin, qui souhaitait établir une grande université Catholique en Amérique. Sur le terrain, les Fighting Irish se sont illustrés avec 28 titres nationaux en sports d'équipe.

Les Blackhawks comme les Bruins possèdent des liens avec l'Université Notre Dame. L'actuel directeur général des Blackhawks de Chicago Stan Bowman a gradué de cette université en 1995, et l'équipe a tenu une portion de son camp d'entraînement à l'aréna de l'école, le Compton Family Ice Arena, à quatre reprises au cours des cinq dernières années (2013-14, 2014-15, 2015-16, 2017-18), alors que l'ancien attaquant des Bruins de Boston Dave Poulin a porté les couleurs de l'école entre 1978 et 1982, avant de passer 10 ans comme entraîneur-chef à Notre Dame.

« Nous sommes très heureux d'accueillir les Blackhawks de Chicago, les Bruins de Boston et la LNH au Notre Dame Stadium pour la Classique hivernale Bridgestone 2019 de la LNH, a mentionné le vice-président et directeur James E. Rohr des sports de l'université Notre Dame, Jack Swarbrick. Je crois qu'il va de soi que deux équipes originales de la LNH s'affrontent dans le premier match de hockey tenu dans l'une des installations sportives les plus mythiques d'Amérique. Accueillir deux franchises avec autant de liens avec Notre Dame nous offre une opportunité unique de célébrer notre apport au hockey. »

Ce sera la deuxième fois que la Classique hivernale de la LNH sera présentée dans le stade d'une équipe de football universitaire, alors que le match traditionnel du Nouvel An a déjà été organisé au Michigan Stadium d'Ann Arbor (2014).

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