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La Classique du centenaire et la Classique hivernale lanceront les activités du 100e anniversaire de la LNH en 2017

Les Maple Leafs, les Blues, les Jets et les Penguins seront les hôtes des matchs en plein air la saison prochaine

LNH.com @NHL

Un nouvel événement, une célébration historique, trois rivalités classiques et deux sites qui seront le théâtre de matchs de hockey pour la première fois. Voilà ce que les amateurs de hockey auront à se mettre sous la dent dans le cadre des rencontres disputées en plein air en vue de la saison 2016-17, dont le calendrier a été dévoilé mercredi.

En 2017, la LNH va souligner en grande pompe son centenaire au travers d'une pléiade d'activités, de célébrations et d'événements spéciaux qui mettront en valeur les faits marquants de 100 années de hockey de la LNH, tout en soulignant plusieurs dates anniversaires de ses équipes.


Un nouvel événement va être inscrit au calendrier de la LNH le dimanche 1er janvier, soit la toute première Classique du centenaire de la LNH qui verra les Maple Leafs de Toronto être les hôtes des Red Wings de Detroit au Stade BMO Field. Ce match-revanche pour la Classique hivernale Bridgestone 2014 de la LNH va également marquer le début des festivités de l'année du centenaire des Maple Leafs.

« Cet affrontement entre les Red Wings et les Maple Leafs sera le tremplin idéal pour une année 2017 fantastique - l'année au cours de laquelle la Ligue nationale de hockey va célébrer son centenaire, Toronto va commémorer 100 ans de hockey dans la LNH et le Canada va fêter le 150e anniversaire de la Confédération, a affirmé le commissaire de la LNH Gary Bettman. Depuis que les Red Wings et que les Maple Leafs ont écrit une page d'histoire en attirant plus de 105 000 personnes à `The Big House' en 2014, ce match-revanche s'avérera être un fabuleux début pour une année historique pour notre ligue, nos équipes et nos amateurs. »

Le 1er janvier 2014, une foule record de 105 491 spectateurs a assisté à l'affrontement entre les deux grands rivaux d'antan du groupe des Original Six au Michigan Stadium d'Ann Arbor, au Michigan. La neige était au rendez-vous, procurant la toile de fond parfaite à un palpitant match, que les Maple Leafs ont remporté 3-2 aux tirs de barrage.

« Les Maple Leafs sont emballés d'être les hôtes de la Classique du centenaire 2017. Ce sera un moment charnière des célébrations entourant le 100e anniversaire d'existence de notre équipe la saison prochaine que nous partagerons avec nos partisans, a déclaré le président des Maple Leafs Brendan Shanahan. BMO Field subit des transformations majeures depuis deux ans et il fera un merveilleux site pour cette confrontation historique avec les Red Wings. Nous avons hâte de travailler de concert avec la LNH afin de créer un événement de premier plan et inoubliable pour notre sport. »


La Classique hivernale Bridgestone 2017 de la LNH va opposer les Blues de St.Louis, qui vont célébrer leur 50e année d'existence, aux Blackhawks de Chicago au Busch Stadium de St. Louis le lundi 2 janvier.

Ce sera la première fois que les Blues seront les hôtes de la Classique hivernale Bridgestone ainsi que la première participation de l'organisation à une rencontre à l'extérieur en saison régulière.

Les Blackhawks, champions de la Coupe Stanley en 2014-15, en seront à leur cinquième match en plein air et à leur troisième présence à la Classique hivernale. Ils ont été les hôtes de la Classique Bridgestone 2009 au Wrigley Field de Chicago (défaite de 6-4 contre les Red Wings) et ils ont été de la partie de la Classique hivernale Bridgestone 2015 au Nationals Park de Washington, dans le District de Colombia (défaite de 3-2 contre les Capitals).

La Série des stades Coors Light 2017 brillera dans le ciel de la Pennsylvanie avec les Penguins de Pittsburgh qui seront les hôtes des Flyers de Philadelphie au Heinz Field de Pittsburgh le samedi 18 février.

Éternels rivaux depuis leur arrivée dans la LNH en 1967-68, les Penguins et les Flyers se sont affrontés à 274 reprises en saison régulière (PIT: 94-143-37 = 225, PHI: 150-86-38 = 338) mais ce sera le premier choc entre les équipes au grand air.

De plus, ils se sont frottés six fois en séries éliminatoires, les Flyers ayant l'avantage 4-2, incluant lors du plus récent duel en quarts de finale de l'Association de l'Est en 2012 (4-2).

Les Penguins ont remporté l'unique rencontre entre les équipes jusqu'à maintenant cette saison. Les équipes vont croiser le fer à trois autres occasions en 2015-16, soit les 19 mars, 3 avril et 9 avril.

Les Penguins et les Flyers ont joint les rangs de la LNH ensemble dans le cadre de l'expansion de six équipes en 1967, avec les Blues et les Kings de Los Angeles.

Le calendrier des matchs présentés à l'extérieur ainsi que l'organisation par les Kings du match des étoiles 2017 de la LNH au STAPLES Center a été élaboré en tenant compte des festivités entourant les anniversaires de chacune des équipes.

Des détails additionnels au sujet de la Classique du centenaire 2017 de la LNH, de la Classique hivernale Bridgestone 2017 de la LNH et de la Série des stades Coors Light 2017 de la LNH - incluant la mise en vente des billets et la télédiffusion des matchs, l'ajout d'événements spéciaux et davantage - seront dévoilés à une date ultérieure. Les amateurs de hockey peuvent consulter le site NHL.com/events afin de s'inscrire pour recevoir des informations précisément sur ces matchs ou d'autres événements de la LNH.

Le calendrier des matchs a été dévoilé par le commissaire Bettman, mercredi, à l'occasion de passages sur les ondes des réseaux de télévision Sportnet et NBCSN.

Comme précédemment annoncé, la Classique Héritage Tim Horton 2016 va mettre en présence les Jets de Winnipeg et les Oilers d'Edmonton au stade Investors Group Field de Winnipeg, le dimanche 23 octobre. À la conclusion de la saison 2016-17, 23 équipes au total auront pris part à 22 matchs de la saison régulière disputés en plein air.

 

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