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La chimie a opéré entre Hischier et Konecny au Match des étoiles

Le centre des Devils a réussi un doublé pour la Métropolitaine, aidé chaque fois par l'attaquant des Flyers

par Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / Directeur du contenu éditorial NHL.com

ST. LOUIS - Nico Hischier voit souvent Travis Konecny durant la saison, mais ces rencontres ne le font jamais sourire comme ç'a été le cas au Match des étoiles Honda 2020 de la LNH, samedi au Enterprise Center.

Hischier, le joueur de centre des Devils du New Jersey, a inscrit deux buts et une passe pour l'équipe de la section Métropolitaine dans un revers de 9-5 face à la section Atlantique dans la première demi-finale. Konecny, un attaquant chez les rivaux des Flyers de Philadelphie, a mis la table pour chacun des filets de Hischier.

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« C'était une expérience géniale d'être ici et de côtoyer ces joueurs que tu connais seulement pour les avoir affrontés », a expliqué Hischier, quand on lui a demandé ce qu'il allait retenir de la fin de semaine. « Ç'a été deux belles journées. J'ai vraiment adoré ça. »

La chimie a été instantanée entre Hischier et son rival Konecny.

« Je pense que c'est facile de jouer avec n'importe qui, a noté Hischier. Ce sont tous d'excellents joueurs et ils parviennent à te remettre la rondelle. Si tu leur passes la rondelle, elle te revient rapidement. »

Lors de son premier but, à 3:38 de la première période, Hischier a conservé la rondelle pendant près de cinq secondes, patinant du cercle des mises en jeu jusqu'à la ligne bleue, avant de déjouer le défenseur des Canadiens de Montréal Shea Weber et de foncer au but pour battre le gardien des Maple Leafs de Toronto Frederik Andersen entre les jambières. L'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Anthony Duclair a été incapable de harponner la rondelle sur le jeu.

Video: MÉT@ATL: Hischier bat Andersen du revers

« J'essayais de repérer quelqu'un à qui faire la passe », a indiqué Hischier en riant.

Sur son deuxième but, à 2:50 du deuxième engagement, Hischier a reçu une belle passe du défenseur des Blue Jackets de Columbus Seth Jones pour s'élancer à 2-contre-1. Il a remis à Konecny, mais a reçu la rondelle tout de suite après pour battre facilement le gardien du Lightning de Tampa Bay Andrei Vasilevskiy, qui a été incapable de se déplacer à temps.

Video: MÉT@ATL: Hischier marque son deuxième but

« Nous avons eu beaucoup de plaisir ensemble, a affirmé Konecny. Nous nous parlions avant la rencontre. Nous étions nerveux et nous ne savions pas trop comment ça allait se dérouler et quel allait être le niveau d'effort, mais nous avons eu énormément de plaisir. »

Le deuxième filet de Hischier a fait 5-4 Métropolitaine, mais l'Atlantique a inscrit cinq buts sans réplique pour l'emporter et passer en finale contre la section Pacifique, qui a vaincu la section Centrale 10-5 dans l'autre demi-finale.

La chimie et les efforts fournis par Konecny, Jones et Hischier ne sont pas passés inaperçus chez les autres joueurs de la Métropolitaine.

« Ils étaient en feu », a lancé le défenseur des Hurricanes de la Caroline Jaccob Slavin. « Hischier a inscrit deux beaux buts. Jones est évidemment un excellent défenseur avec beaucoup de talent offensif, et Konecny connait toute une saison, donc quand tu places ces trois-là ensemble, tu peux voir qu'il y a de la chimie et nous avons vu le résultat. »

Hischier a affirmé qu'il espère transporter sa performance de samedi dans la suite de sa saison avec les Devils. Il totalise 29 points (12 buts, 17 passes) en 43 matchs de saison régulière, au deuxième rang des marqueurs du New Jersey derrière Kyle Palmieri, qui a obtenu 31 points. Hischier remplaçait Palmieri au Match des étoiles (blessure au bas du corps).

« C'est un honneur de pouvoir participer au Match des étoiles, et la façon dont c'est survenu importe peu, a fait valoir Hischier. Tu sais que tu fais quand même quelque chose de bien. Ça te donne de la confiance. De mon côté, je suis débarqué ici avec peu d'attentes et je voulais simplement avoir du plaisir et faire du bon travail.

« Maintenant, j'ai hâte de retourner au New Jersey et de faire de mon mieux pour aider l'équipe à gagner des matchs. »

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