Skip to main content

La cerise sur le sundae pour Simoneau

Ignoré lors des deux derniers encans, l'attaquant québécois a été sélectionné par les Canadiens, samedi

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Xavier Simoneau a dû patienter un peu plus longtemps que prévu avant de savoir si son équipe avait remporté le tournoi de balle donnée qu'il avait organisé avec sa famille et ses amis, samedi. Il avait des choses un peu plus importantes à faire.

Comme, par exemple, s'entretenir avec la presse après avoir été sélectionné au 191e rang au total par les Canadiens de Montréal lors de la sixième ronde du Repêchage de la LNH.

REPÊCHAGE 2021 : Olivier Nadeau, le résultat de la détermination de la LHJMQ | Les Canadiens optent pour Kidney et Kapanen en deuxième ronde

« Je finissais mon match et mon plan était de sauter sur mon cellulaire pour regarder la septième ronde, a raconté l'attaquant de 20 ans, qui avait auparavant discuté avec le Tricolore. Tout le monde a cependant sauté sur le terrain pour venir me voir et célébrer avec moi. C'est vraiment le 'fun' d'avoir vécu ça avec tout mon monde.

« J'ai quitté le match. J'étais trop excité et je me suis fait remplacer. Je suis revenu à la maison pour répondre à mes appels et à tout le reste. C'est un honneur pour moi et ma famille. Je suis cette équipe depuis mon enfance. Je pense à mes grands-parents et à mes parents qui sont de grands 'fans' depuis toujours. »

Ce moment, Simoneau ne l'aura pas volé.

Ignoré par les 31 équipes lors des deux derniers encans principalement en raison de son gabarit (5 pieds 7 pouces, 174 livres), voilà qu'une formation - celle qu'il a admirée en grandissant - décide de parier sur lui. Et à voir la fougue et la détermination qu'il affiche en permanence, ce n'est pas un pari très risqué.

« Je suis un compétiteur, a lancé l'ancien capitaine des Voltigeurs de Drummondville. Je veux toujours le meilleur pour moi-même. C'est sûr que les derniers repêchages ont été des déceptions. C'est un rêve d'être repêché, alors c'est 'plate' de ne pas l'être sur le coup, mais ce n'est pas quelque chose qui m'arrête. »

On commence à le comprendre.

Après une saison de 89 points, dont 28 buts, en 61 matchs l'an dernier, le patineur de Saint-André-Avellin s'est retroussé les manches et a enchaîné avec une récolte de 37 points, dont 10 buts, en 27 rencontres, cette saison. Il a une fois de plus réussi à prouver, contre vents et marées, qu'il appartient à l'élite de son groupe d'âge.

C'est ce qui lui a valu une invitation au sein de l'équipe d'étoiles de la LHJMQ pour la série Canada-Russie, en 2019-20, ainsi qu'une autre au camp de sélection d'Équipe Canada junior, en décembre dernier.

« C'est un de mes joueurs favoris dans les dernières années, a révélé le directeur général adjoint Trevor Timmins. Nous avons décidé qu'il était temps de le sélectionner. Nous voulions un joueur qui pourrait suivre un chemin similaire à celui de (Rafaël) Harvey-Pinard en repêchant un joueur de 20 ans.

« Tout s'est aligné cette année : notre position au repêchage, la saison qu'il vient de connaître et le succès que sont capables d'avoir les joueurs de petit gabarit dans la Ligue. Il a aussi amélioré son coup de patin, qui n'était pas à la hauteur de nos attentes dans les dernières années. »

Simoneau a lui-même reconnu qu'il avait encore du travail à faire à ce chapitre, et il sait qu'il aura un allié de taille afin de poursuivre son développement et d'en arriver au point où il décrochera un contrat professionnel.

Reste à voir si son parcours dans l'organisation montréalaise s'amorcera avec un retour dans la LHJMQ au sein de sa nouvelle équipe, les Islanders de Charlottetown, ou bien s'il fera le saut dans la ECHL, avec les Lions de Trois-Rivières, ou même dans la Ligue américaine avec le Rocket de Laval. Tout se décidera au camp d'entraînement.

En voir plus

La LNH a mis à jour sa Politique de confidentialité en date du 27 février 2020. Nous vous encourageons à la lire attentivement. La LNH utilise des témoins, des pixels espions, et d'autres technologies similaires. En utilisant les sites Web de la LNH ou d'autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et nos Conditions d'utilisation, ce qui inclut notre Politique à l'égard des témoins.