Skip to main content

Seattle se rapproche de la LNH

La candidature de la ville sera soumise à un vote du Bureau des gouverneurs

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

NEW YORK -- La tentative de Seattle d'obtenir une équipe de la LNH a fait un pas vers l'avant mardi quand le Comité exécutif de la LNH a recommandé que la candidature soit soumise à un vote du Bureau des gouverneurs de la LNH.

« La recommandation a été d'aller de l'avant avec une expansion à Seattle, à condition que le processus soit complété rapidement et qu'une présentation complète soit effectuée devant le Bureau en décembre », a indiqué le commissaire de la LNH Gary Bettman mardi après une rencontre du Bureau dans un hôtel de Manhattan. 

M. Bettman a indiqué que la décision avait été unanime.

La prochaine réunion des gouverneurs aura lieu les 3 et 4 décembre. Il s'agit de la date la plus rapprochée pour tenir un vote.

Seattle tente de devenir la 32e concession de la LNH. Ses débuts pourraient se faire en 2020-2021, au plus tôt. Tout dépendra de la disponibilité de l'aréna.

« Tout le monde se concentre sur 2020. Il y a plusieurs facteurs qui pourraient avoir une influence, dont la construction de l'aréna. Plus les débuts de la construction se feront rapidement et plus vite l'équipe pourra commencer à jouer. Donc, le but, c'est de passer à travers toutes les étapes d'ici 2020. Sinon, ce sera en 2021. Mais je crois que tout le monde préfèrerait que ça se fasse le plus rapidement. »

Le groupe d'investisseurs de Seattle s'est entendu avec les décideurs de la Ville le 6 octobre afin de procéder à la rénovation du KeyArena ainsi que s'entendre sur un bail à long terme à l'aréna qui portera un nouveau nom.

Le Seattle Hockey Partners Group est composé, entre autres, de l'actionnaire majoritaire David Bonderman, ainsi que de Jerry Bruckenheimer et David Wright. Le groupe d'investisseurs, mené par le président-directeur général Tod Leiweke, et la mairesse de Seattle Jenny Durkan ont rencontré le comité exécutif de la Ligue aux bureaux de la LNH à Manhattan mardi matin.

À LIRE : Seattle approuve un projet de construction d'aréna | Vegas: Un an plus tard, des plaies toujours vives

« Avec l'aide de la mairesse, nous avons voulu leur faire comprendre que Seattle est prête pour avoir du hockey, a expliqué Bonderman. Il y a un projet sur la table pour que nous ayons un nouvel aréna, une entente de partenariat avec la Ville et on est prêt. Tout ce qu'il nous manque, c'est une concession. »

Le commissaire Bettman a affirmé avoir été impressionné par la présentation.

« Seattle est une des villes qui connaît la plus grande croissance aux États-Unis. Ça nous permettra d'avoir un équilibre géographique parmi toutes nos équipes. Ça crée une belle rivalité géographique avec les Canucks de Vancouver. Je sais qu'ils sont très excités par le projet à Vancouver. Le groupe d'investisseurs, les plans de l'aréna… je pense que la mairesse Durkan a fait un excellent travail pour nous présenter le dossier de Seattle, autant la ville que l'enthousiasme de sa population pour le hockey. »

Le président des Canucks Francesco Aquilini espère quant à lui que Seattle aura droit à une équipe d'expansion.

« Je pense que c'est excitant, a-t-il dit. On veut une équipe à Seattle. C'est bon pour Vancouver et pour la Ligue. »

Le groupe d'investisseurs n'a pas participé à la rencontre du Bureau des gouverneurs.

« Nous allons faire preuve de patience, a indiqué Leiweke. Nous allons laisser le processus suivre son cours. C'est la LNH qui dirige ce processus. Nous n'allons rien prendre pour acquis, nous ne voulons pas aller plus rapidement qu'eux et déclarer victoire trop rapidement. Nous allons attendre, être patients et respectueux. Ça fait longtemps que nous voulons une équipe et on peut être patient. »

La dernière expansion dans la LNH remonte à 2016, à Las Vegas. Les Golden Knights de Vegas ont fait leur entrée dans le circuit lors de la saison 2017-2018. Ils ont atteint la Finale de la Coupe Stanley dès leur première saison, avant de s'incliner face aux Capitals de Washington en cinq matchs. Vegas avait déboursé la somme de 500 millions $ pour obtenir une équipe. Ce montant est de 650 millions $ pour Seattle.

Le commissaire Bettman a indiqué que les règlements du Repêchage d'expansion qui étaient en place lorsque Vegas a fait son entrée dans la LNH ne seraient pas modifiés, si bien que les équipes vont pouvoir protéger sept attaquants, trois défenseurs et un gardien, ou encore huit patineurs, peu importe leur position, et un gardien. Les Goldens Knights seront exemptés de ce repêchage.

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.