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La balayage des Kings, une fin abrupte ? une excellente saison des Blues

LNH.com @NHL

ST. LOUIS, ?tats-Unis - Il est bien naturel que plusieurs membres des Blues de St. Louis croient que les Kings de Los Angeles puissent aller jusqu'au bout, apr?s avoir vu leurs grandes aspirations d'apr?s-saison ?tre r?duites ? n?ant.

Les Blues ?taient la deuxi?me t?te de s?rie dans l'Association Ouest, et la meilleure ?quipe encore en vie. Il y avait de grands espoirs de vivre un printemps fi?vreux puisque les Canucks de Vancouver, les Red Wings de Detroit, les Blackhawks de Chicago et les Penguins de Pittsburgh avaient tous subi une ?limination h?tive.

Ils n'ont toutefois jamais ?t? ? l'aise face ? une ?quipe des Kings qui les ont battus ? leur propre jeu. C'est-?-dire en faisant preuve d'un ?chec-avant soutenu, d'une robustesse bien dos?e et d'une d?fensive ?tanche qui n'a pas donn? d'ouverture devant un gardien qui s'est av?r? la vedette de la s?rie.

?C'est la meilleure ?quipe que nous avons affront?e, a indiqu? l'entra?neur Ken Hitchcock. Los Angeles joue de la fa?on qu'il faut jouer pour remporter la coupe en ce moment. Je suis certain qu'ils ont tr?buch? ? quelques moments avant de comprendre, mais il semble qu'ils aient finalement compris.?

Les Blues semblaient bien avoir compris, eux aussi, quand ils ont align? quatre victoires face aux Sharks de San Jose apr?s s'?tre inclin?s lors du premier match de la s?rie du premier tour.

Mais le balayage inflig? par les Kings vient minimiser l'impact de ce qui s'?tait av?r? une saison exceptionnelle. Les Blues ont atteint le cap des 100 points pour seulement la quatri??me fois dans l'histoire de la concession, trouvant leurs rep??res quand Hitchcock s'est amen?? au d??but du mois de novembre, et fini ?? ??galit?? au deuxi??me rang dans la LNH avec 109 points.

Les gardiens Jaroslav Halak et Brian Elliott ont uni leurs forces pour signer 15 jeux blancs et les Blues se sont av??r??s la meilleure ??quipe de la LNH ?? domicile, avec un record d'??quipe de 30 victoires et seulement six d??faites en temps r??glementaire. Elliott, le meneur de la ligue au chapitre de la moyenne de buts accord??s, a brill?? apr??s avoir succ??d?? ?? un Halak bless?? au premier tour.

Les Blues n'avaient pas remport?? un match des s??ries en huit ans, ni une s??rie en 10 ans avant de disposer des Sharks. Puis, la sauce a tourn??.

Andy McDonald et Patrik Berglund avaient r??colt?? 15 points ?? eux deux contre les Sharks, mais les membres des deux premiers trios ont ??t?? limit??s ?? sept points contre les Kings. Berglund, T.J. Oshie et Alex Steen ont tous ??t?? blanchis.

Puis, au lieu de dicter le jeu comme ils l'ont fait contre les Sharks, ils se sont retrouv??s ?? la tra??ne.

??Nous avons ??cop?? de mauvaises p??nalit??s aux mauvais moments, a reconnu Hitchcock. Nous sommes devenus trop ??motifs ?? certains moments.??

Et trop souvent, Elliott s'est retrouv?? avec Dustin Brown, Dustin Penner et Anze Kopitar dans les pattes.

Il y a aussi eu les blessures. Le d??fenseur ??toile Alex Pietrangelo est revenu au jeu apr??s avoir rat?? le deuxi??me match de la s??rie, mais il n'??tait plus le m??me. Il a ??t?? sur la glace lors de six des sept derniers buts marqu??s par les Kings.

Le niveau de jeu des v??t??rans Barret Jackman et Jason Arnott a quant ?? lui s??rieusement d??clin??. Peut-??tre apprendra-t-on, la semaine prochaine, qu'ils ??taient ??galement bless??s.

??La pilure est dure ?? avaler, a affirm?? Steen. Il faut donner cr??dit aux Kings, ils ont bien jou??, mais je ne crois pas que nous avons jou?? comme nous en ??tions capables.??

??C'est le succ??s dans les s??ries qui compte, a rappel?? le capitaine des Blues David Backes. ??a va faire mal longtemps, mais il faudra en tirer les le??ons qui s'imposent.??

Reste ?? voir si la direction de l'??quipe, qui avait fait preuve de patience avec ses jeunes jusqu'ici, voudra poursuivre dans la m??me veine.

David Perron et Oshie, des choix de premi??re ronde, ainsi que Chris Stewart pourraient devenir des joueurs autonomes avec compensation. Parmi ceux qui pourraient devenir compl??tement libres, on retrouve les d??fenseurs Jackman, Carlo Colaiacovo et Kent Huskins, ainsi que les attaquants Arnott, Jamie Langenbrunner et Scott Nichol.

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