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Kunitz revient au jeu mardi face aux Sénateurs

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH -- L'attaquant Chris Kunitz sera de retour avec les Penguins de Pittsburgh quand ils affronteront les Sénateurs d'Ottawa mardi (19h H.E.; RDS2, TSN 5, ROOT, NHL.TV).

Après avoir raté les deux derniers matchs des Penguins avant la pause du Match des étoiles, Kunitz a participé à l'entraînement lundi. L'entraîneur Mike Sullivan a indiqué qu'une décision sur Kunitz allait être prise à l'heure du match, même si Kunitz s'est entraîné de nouveau mardi au sein du premier trio des Penguins, aux côtés du centre Sidney Crosby et l'ailier droit Patric Hornqvist.

« Je me sens bien, a affirmé Kunitz. J'ai encore à parler avec les médecins pour recevoir le feu vert, mais j'espère qu'il n'y aura aucun revers et que je pourrai jouer ce soir. »

Une blessure non divulguée a obligé Kunitz à rater la victoire de 5-4 des Penguins face aux Canucks de Vancouver le 23 janvier, malgré le fait que Sullivan avait indiqué qu'il allait jouer quelques heures avant la rencontre.

Kunitz, qui est entré en collision le dos le premier avec la rampe face aux Flyers de Philadelphie le 21 janvier, a été encore une fois considéré comme étant une décision à l'heure du match face aux Devils du New Jersey le 26 janvier, mais il a finalement été remplacé par l'ailier gauche Matt Cullen.

Cullen est retourné au centre du quatrième trio mardi entre Kevin Porter et une rotation des ailiers droits Sergei Plotnikov et Scott Wilson. L'attaquant Conor Sheary devrait être laissé de côté contre Ottawa.

Du côté des Sénateurs, l'entraîneur Dave Cameron a déclaré qu'une décision sera également prise sur le statut du défenseur Marc Méthot, qui gère une blessure non divulguée. Méthot, qui a marqué deux buts et amassé six points cette saison, n'a pas joué depuis le 16 janvier face aux Kings de Los Angeles.

Méthot a patiné mardi aux côtés du défenseur Chris Wideman.

Le gardien Craig Anderson sera devant le filet et il devrait affronter Marc-André Fleury, qui était le premier gardien à quitter la glace pour Pittsburgh. Anderson croit que la pause du Match des étoiles est arrivée au bon moment et il a mentionné qu'il se sent revitalisé après une semaine de repos.

« Je crois que l'heure est venue pour recharger les batteries, a dit Anderson. Un congé de quelques jours est parfois une bonne chose. Je pense qu'en t'éloignant du hockey, tu comprends à quel point tu t'ennuies du jeu et tu veux être de retour. Ça te donne un petit coup de fouet à ton retour. »

Voici les alignements projetés:

SÉNATEURS

Mike Hoffman - Mika Zibanejad - Bobby Ryan

Zack Smith - Jean-Gabriel Pageau - Mark Stone

Dave Dziurzynski - Curtis Lazar - Alex Chiasson

Shane Prince - Max McCormick - Chris Neil

Patrick Wiercioch - Erik Karlsson

Marc Méthot - Chris Wideman

Mark Borowiecki - Cody Ceci

Craig Anderson

Andrew Hammond

Blessés: Kyle Turris (cheville), Clarke MacArthur (commotion), Milan Michalek (doigt), Chris Phillips (dos)

Rayés de l'alignement: Frederik Claesson, Jared Cowen

PENGUINS

Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist

Carl Hagelin - Evgeni Malkin - Phil Kessel

Tom Kuhnhackl - Eric Fehr - Bryan Rust

Kevin Porter - Matt Cullen - Scott Wilson

Olli Maatta - Kris Letang

Trevor Daley - Brian Dumoulin

Ben Lovejoy - Derrick Pouliot

Marc-André Fleury

Jeff Zatkoff

Blessés: Beau Bennett (haut du corps), Nick Bonino (main), David Warsofsky (commotion)

Rayés de l'alignement: Sergei Plotnikov, Ian Cole, Conor Sheary

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