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Kuemper de retour au jeu pour les Coyotes

Le gardien n'a pas joué depuis le 19 décembre

par LNH.com @LNH_FR

GLENDALE, Ariz - Darcy Kuemper devrait effectuer son retour au jeu, mardi, alors que les Coyotes de l'Arizona accueilleront les Panthers de la Floride (21 h H.E; SNE, SNP, SNO (JIP), FS-A, FS-A PLUS, FS-F, NHL.TV).

Le gardien n'a pas joué depuis qu'il a subi une blessure au bas du corps le 19 décembre face au Wild du Minnesota. Lundi, il a participé à un entraînement complet.

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Kuemper avait amorcé la saison sur des chapeaux de roues avec une fiche de 15-8-2, une moyenne de buts accordés de 2,17, un pourcentage d'arrêts de ,929 et deux blanchissages avec 25 matchs.

« Ça veut dire beaucoup pour nous de le ravoir, a souligné l'entraîneur-chef Rick Tocchet, lundi. C'est notre meilleur joueur depuis l'an passé. C'est difficile quand tu es privé de ton meilleur joueur. »

Les Coyotes (31-26-8) ont une fiche de 11-13-4 depuis que Kuemper est à l'infirmerie. C'est Antti Raanta (14-14-3; 2,65; ,921) qui a obtenu la majorité des départs en son absence. L'Arizona est à égalité avec les Flames de Calgary pour la première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

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Kuemper s'approchait d'un retour au jeu plus tôt dans le mois, mais il s'est blessé à nouveau le 10 février avant le match contre les Canadiens de Montréal. Les Coyotes l'ont envoyé disputer un match pour reprendre la forme avec leur club-école de Tucson, dans la Ligue américaine, samedi, et il a effectué 26 arrêts sur 28 lancers contre le Heat de Stockton.

« Ce match contre Tucson, puis l'entraînement de lundi, et avec quelques autres pratiques, ça veut dire qu'il va avoir été placé dans une situation de match le plus possible », a mentionné Tocchet.

« Oui, ça ne paraît pas à l'entraînement qu'il est blessé. C'est une de ces blessures que, pour un gardien, tu dois être certain que tu peux te déplacer d'un poteau à l'autre et ne pas avoir peur de pousser, et je pense qu'il en est maintenant capable. »

Kuemper avait été choisi pour participer au Match des étoiles 2020 de la LNH, à St. Louis le 25 janvier, mais il n'a pas été en mesure de jouer en raison de sa blessure.

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