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Kucherov signe une prolongation de contrat de huit ans avec Tampa Bay

L'attaquant russe aurait pu devenir joueur autonome avec compensation après la saison 2018-19

par LNH.com @LNH_FR

Nikita Kucherov a accepté une prolongation de contrat de huit ans et d'une valeur de 76 millions $ avec le Lightning de Tampa Bay, mardi.

L'attaquant de 25 ans disputera la dernière saison d'un contrat de trois ans qu'il avait signé le 11 octobre 2016. Il aurait pu devenir joueur autonome avec compensation après la saison 2018-19.

Il pouvait s'entendre avec Tampa Bay sur une prolongation de contrat depuis le 1er juillet.

« C'est assurément énorme pour moi et ma famille, a dit Kucherov. D'être sous contrat à long terme et de ne pas avoir à y penser pendant la saison… je suis heureux d'être ici. Nous avons une bonne chance de remporter la Coupe Stanley et c'est la raison pour laquelle je veux demeurer à Tampa.

« J'aime habiter ici. Je n'ai pas hésité quand j'ai eu l'occasion de signer ce contrat. »

Le directeur général du Lightning Steve Yzerman a assuré que le fait de conclure l'entente avec Kucherov autant d'avance s'avérait le meilleur résultat pour les deux parties.

« Nous avons l'occasion d'entreprendre des négociations dès le 1er juillet de la dernière année de leur contrat, alors nous nous réunissons avec les joueurs et leurs agents pour voir si nous pouvons nous entendre rapidement, a expliqué Yzerman. De la perspective du joueur, je pense que ça le met à l'aise. Il peut planifier son avenir et se détendre un peu. De la perspective de l'équipe, ça nous aide parce que nous connaissons l'impact salarial des joueurs et nous pouvons avoir une meilleure idée des décisions à venir. »

Kucherov a occupé le troisième rang dans la LNH la saison dernière avec 100 points (39 buts) et a été nommé sur la première équipe d'étoiles de la LNH. Il a également inscrit 17 points (sept buts) en 17 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider le Lightning à atteindre la finale de l'Association de l'Est.

Video: BUF@TBL: Kucherov marque sur son deuxième effort

Ses 100 points représentaient une marque personnelle dans la LNH, tandis que ses 39 buts représentaient le deuxième meilleur total de sa carrière, derrière son total de 40 en 2016-17. Ses 79 buts lors des deux dernières saisons représentent le troisième meilleur total dans la LNH, derrière Alex Ovechkin, des Capitals de Washington (82), et Patrik Laine, des Jets de Winnipeg (80). Ses 185 points lors des deux dernières campagnes représentent le deuxième meilleur total dans la LNH, derrière les 208 points de Connor McDavid des Oilers d'Edmonton.

Sélectionné par le Lightning en deuxième ronde (no 58) du repêchage 2011 de la LNH, il revendique 334 points (147 buts) en 365 matchs dans la LNH, tous avec le Lightning. Il a ajouté 59 points (29 buts) en 62 matchs des séries éliminatoires, et il a participé au Match des étoiles de la LNH lors des deux dernières saisons.

Yzerman a indiqué qu'il voudrait également s'entendre avec l'attaquant Brayden Point sur une prolongation de contrat. Point, 22 ans, occupait le troisième rang chez le Lightning la saison dernière avec 66 points, et le deuxième rang au chapitre des buts (32). Il va entreprendre la dernière saison de son contrat de recrue de trois ans et il pourrait devenir joueur autonome avec compensation après cette saison. Il peut également signer une prolongation de contrat depuis le 1er juillet.

« Je crois qu'à un certain moment d'ici le 1er juillet prochain, nous aurons une chance de parler avec Brayden et son agent, a assuré Yzerman. Alors oui, nous voulons travailler là-dessus et nous allons commencer aujourd'hui. »

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