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Kucherov sera de l'alignement pour le Lightning

L'attaquant affrontera les Red Wings deux jours après avoir signé un nouveau contrat

par Corey Long / Correspondant LNH.com

RED WINGS (0-0-0) vs LIGHTNING (0-0-0)

19h30 HE; SUN, FS-D, NHL.TV

TAMPA -- L'attaquant Nikita Kucherov sera de l'alignement du Lightning de Tampa Bay pour le match d'ouverture contre les Red Wings de Detroit au Amalie Arena jeudi.

Kucherov, joueur autonome avec compensation, a signé un contrat de trois ans d'une valeur annuelle moyenne de 4,76 millions $ mardi, et l'entraîneur Jon Cooper a déclaré qu'il n'avait jamais considéré l'idée de ne pas déployer Kucherov malgré le fait que ce dernier a raté le camp d'entraînement alors qu'il jouait pour Équipe Russie à la Coupe du monde de hockey 2016.

Kucherov a mené le Lightning en 2015-16 avec 65 points, incluant 30 buts.

Kucherov se retrouvera au sein d'un trio avec Tyler Johnson et Alex Killorn. Il a marqué cinq buts et récolté trois aides au sein de ce même trio lors de la série de première ronde dans l'Association de l'Est contre les Red Wings. Le Lightning a remporté cette série en cinq parties.

L'alignement des Red Wings jeudi aura une composition très différente à celle de l'équipe qui s'est inclinée en séries éliminatoires face à Tampa Bay. Les attaquants Frans Nielsen et Thomas Vanek, qui ont rejoint l'équipe à titre de joueurs autonomes le 1er juillet, devraient ajouter de la vitesse et de la profondeur offensive à Detroit.

L'entraîneur Jeff Blashill a mentionné que les Red Wings commencent à s'éloigner de l'approche méthodique dont ils se servaient depuis quelques ans.

« Je crois que nous faisons une transition à un système axé davantage sur la vitesse, a expliqué Blashill. Nous voulons nous assurer que nous avons du succès dans deux aspects du jeu: notre pression incessante et notre vitesse. »

Un joueur qui n'est plus avec les Red Wings est le centre Pavel Datsyuk, qui a quitté la LNH pour jouer en Russie. Detroit espère que Nielsen, qui a accepté un contrat de six ans d'une valeur annuelle moyenne de 5,25 millions $, comblera le vide. Nielsen a marqué 20 buts et amassé 52 points en 81 points pour les Islanders de New York la saison dernière.

« C'est impossible de remplacer un joueur comme [Datsyuk], mais ils ont fait un excellent travail en faisant l'acquisition de Nielsen, a noté Cooper. Je pense qu'il est un des joueurs les plus sous-estimés de la ligue. Tous ceux qui regardaient la Coupe du monde ont vu qu'il était excellent. Ils ont des vétérans. [Drew] Miller est de retour après avoir raté toute la saison dernière. Ils ont modifié leur style. Ils ont ajouté un franc-tireur en Vanek. »

Le capitaine du Lightning Steven Stamkos a souligné que, malgré tout les changements de personnel chez l'adversaire, il s'attend à un gros défi de la part des Red Wings.

« Ils ont acquis de vétérans joueurs qui savent gagner, a expliqué Stamkos. Ils ont quelques jeunes joueurs que nous ne connaissons pas, mais c'est quand même une équipe difficile à affronter. Nous savons à quoi nous attendre. Ce sera un gros défi et c'est ainsi que nous l'aborderons. »

Petr Mrazek sera devant le filet des Red Wings. Le finaliste pour l'obtention du trophée Vézina en 2016 Ben Bishop obtiendra le départ pour Tampa Bay.

Voici les alignements prévus:

RED WINGS

Tomas Tatar - Frans Nielsen - Henrik Zetterberg
Justin Abdelkader - Shane Larkin - Riley Sheahan
Gustav Nyquist - Darren Helm - Thomas Vanek
Steve Ott - Luke Glendening - Drew Miller

Danny DeKeyser - Alexey Marchenko
Brendan Smith - Mike Green
Jonathan Ericsson - Xavier Ouellet

Petr Mrazek
Jimmy Howard

Rayés de l'alignement: Andreas Athanasiou, Ryan Sproul
Blessé: Niklas Kronwall (genou)

LIGHTNING

Ondrej Palat - Steven Stamkos - Jonathan Drouin
Alex Killorn - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
Vladislav Namestnikov - Valtteri Filppula - Brayden Point
Cedric Paquette - Brian Boyle - J.T. Brown

Victor Hedman - Anton Stralman
Jason Garrison - Andrej Sustr
Nikita Nesterov - Braydon Coburn

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Rayé de l'alignement: Slater Koekkoek
Blessé: Ryan Callahan (opéré à la hanche)

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