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Kucherov et le Lightning battent les Canadiens en fusillade

L'attaquant du Lightning a marqué le but décisif en tirs de barrage après avoir créé l'égalité en troisième période, tandis que Ryan McDonagh faisait ses débuts avec Tampa Bay

par Corey Long / Correspondant NHL.com

TAMPA BAY - Le Lightning de Tampa Bay est devenu la première équipe à atteindre le plateau des 100 points en défaisant les Canadiens de Montréal 3-2 en tirs de barrage, samedi au Amalie Arena.

Tyler Johnson et Nikita Kucherov ont marqué, tandis que Louis Domingue a réalisé 27 arrêts pour le Lightning (48-17-4), qui remporte un cinquième match de suite et montre un dossier de 9-0-1 à ses 10 dernières sorties. Tampa Bay a six points d'avance sur les Bruins de Boston au sommet de la section Atlantique.

Le défenseur Ryan McDonagh disputait son premier match avec le Lightning depuis qu'il a été acquis dans une transaction avec les Rangers de New York le 26 février. Il était à l'écart du jeu depuis le 7 février en raison d'une blessure à la main. Il jouait en compagnie de Dan Girardi, son coéquipier pendant sept saisons avec les Rangers.

« Nous avons joué ensemble pendant plusieurs années, a dit McDonagh. Nous aimons communiquer l'un avec l'autre. Nous n'avons pas peur de parler de la façon dont nous voulons jouer lorsque nous revenons au banc. Plus le match a avancé, plus nous étions à l'aise ensemble et nous n'avons pas passé beaucoup de temps dans notre territoire. »

McDonagh a obtenu un tir au but en 19 :15 de temps de glace.

« J'ai vraiment aimé le match de McDonagh », a affirmé l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. « Je pense qu'il va s'en vouloir pour le deuxième but, mais il a fait un jeu incroyable pour se mettre en position d'intercepter la passe. Il s'est signalé en désavantage numérique. Dans des situations où nous n'aurions peut-être pas sorti la rondelle, McDonagh a fait preuve de calme et d'assurance pour y parvenir. »

Artturi Lehkonen et Alex Galchenyuk ont touché la cible, et Antti Niemi a stoppé 32 lancers pour les Canadiens (25-31-12), qui encaissent un quatrième revers de suite (0-2-2).

Kucherov a marqué le but décisif au quatrième tour des tirs de barrage.

« Ç'a été un match très serré », a noté l'attaquant du Lightning J.T. Miller. « C'est difficile de couper au filet. Tout le monde parvient à bien se contenir. J'ai trouvé que nous avions été bons pour sortir de notre territoire. C'est difficile d'obtenir des chances de marquer de qualité contre une équipe qui se défend bien. »

Lehkonen a donné les devants 1-0 aux Canadiens à 4 :10 de la première période avec un but en avantage numérique du cercle droit après que le tir de Charles Hudon eut été bloqué devant le filet.

Johnson a créé l'égalité 1-1 en attaque à cinq à 13 :43 à l'aide d'un tir sur réception du cercle gauche.

Galchenyuk a placé le Tricolore en avant 2-1 à 3 :00 du deuxième engagement lors d'un surnombre à trois contre un survenu après un revirement en zone défensive.

« Ça ne parait pas au classement, mais nous travaillons fort et compétitionnons », a dit l'attaquant des Canadiens Andrew Shaw. « C'est frustrant d'avoir beaucoup de blessés, mais les gars élèvent leur jeu d'un cran, ils travaillent fort et font ce qu'ils peuvent. »

Kucherov a nivelé la marque 2-2 à 13 :43, décochant un lancer sur réception sur une passe de Steven Stamkos. Kucherov mène la LNH avec 88 points, 34 buts et 54 assistances.

« Nous avons obtenu des occasions et des supériorités numériques en troisième période », a mentionné l'attaquant des Canadiens Jonathan Drouin. « Tu dois t'assurer de profiter de ces chances pour avoir un coussin de deux buts. Particulièrement quand tu affrontes une équipe comme celle-ci avec autant de talent en attaque. »

But du match

Le but de Kucherov en tirs de barrage.

Video: MTL@TBL: Kucherov fait mouche en fusillade

Arrêt du match

L'arrêt de Domingue contre Galchenyuk à 9 :04 de la deuxième période.

Video: MTL@TBL: Domingue frustre Galchenyuk sur un surnombre

Jeu du match

Le but de Kucherov à 13 :43 de la troisième période.

Video: MTL@TBL: Kucherov crée l'égalité grâce à Stamkos

Ce qu'ils ont dit

« Je ne veux pas donner l'impression que moi ou le reste de l'équipe acceptons la défaite, mais j'ai aimé notre effort cet après-midi. J'ai trouvé que nos gars ont travaillé fort. Au final, nous avons subi quelques blessures et perdu des gars pour la troisième période. Les effectifs ont diminué rapidement et on pouvait sentir que nous étions en train de nous faire rattraper. » - L'entraîneur des Canadiens Claude Julien.

« Nous avons des joueurs capables de changer le cours d'un match au sein de notre équipe et beaucoup de formations au sommet du classement en ont aussi, mais il faut qu'ils soient capables de faire la différence lorsque tu as besoin d'eux. Lors des deux premières périodes, il y avait peu d'occasions, mais notre première ligne a vraiment sonné la charge en troisième période quand Miller l'a rejointe et ils ont mérité d'obtenir ce but. » - L'entraîneur du Lightning Jon Cooper.

Ce qu'il faut savoir

C'est la cinquième fois que le Lightning atteint le plateau des 100 points en une saison. … L'attaquant des Canadiens Charles Hudon, qui a récolté deux assistances, a quitté le match en troisième période après une collision dans la rampe avec le défenseur du Lightning Jake Dotchin, mais il est revenu au jeu plus tard. … Drouin et l'attaquant du Lightning Brayden Point ont aussi marqué en tirs de barrage.

La suite

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Lightning : Accueillent les Sénateurs d'Ottawa mardi (19 h 30 HE, SUN, RDS2, TSN5, NHL.TV)

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