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Nikita Kucherov un cas douteux face aux Coyotes

L'attaquant du Lightning souffre d'une blessure au bas du corps

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- L'attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov s'est entraîné mardi matin, mais il risque de rater le match contre les Coyotes de l'Arizona mardi matin au Amalie Arena.

Kucherov souffre d'une blessure au bas du corps et l'entraîneur du Lightning Jon Cooper a indiqué qu'une décision sera prise sur le statut de l'attaquant russe à l'heure du match. Si Kucherov n'est pas en mesure de jouer au sein du trio des « Triplets », aux côtés d'Ondrej Palat et Tyler Johnson, Jonathan Marchessault va prendre le relais.

Tampa Bay a battu les Penguins de Pittsburgh samedi et les Hurricanes de la Caroline dimanche pour s'emparer du deuxième rang dans la section Atlantique, cinq points derrière les Panthers de la Floride. Après le match de mardi, le Lightning entamera un voyage de quatre matchs vendredi face aux Devils du New Jersey, mais les Devils seront la seule équipe qu'il affrontera à l'extérieur de la section.

« C'est important de continuer de bien jouer et gagner à domicile parce qu'il reste beaucoup d'équipes dans la course, a noté le défenseur du Lightning Victor Hedman. Une mauvaise séquence pourrait vous exclure des séries éliminatoires. »

Cooper a indiqué que le Lightning devra tirer profit du fait que les Coyotes auront joué un soir après une défaite de 3-2 face aux Capitals de Washington lundi. L'Arizona n'a pas tenu d'entraînement matinal mardi.

« C'est un voyage difficile pour eux, a dit Cooper. Affronter la meilleure équipe dans la ligue et puis voyager ici dans la nuit. C'est différent parce que nous n'avons pas encore vu cette équipe cette saison. Ils peuvent marquer des buts avec [Max] Domi, [Shane] Doan et les jeunes joueurs. Ils ont un défenseur d'élite en [Oliver] Ekman-Larsson. Ils ont dû gérer quelques blessures devant le filet, mais si tu regardes leur fiche, ils sont sûrement sur la bonne voie. »

Andrei Vasilevskiy aura son 15e départ de la saison devant le filet du Lightning, tandis que Louis Domingue sera le gardien partant de l'Arizona.

Voici les alignements projetés:

COYOTES
Tobias Rieder - Antoine Vermette - Mikkel Boedker  
Max Domi - Martin Hanzal - Anthony Duclair  
Jordan Martinook - Brad Richardson - Shane Doan  
Kyle Chipchura - Tyler Gaudet - Viktor Tikhonov  

Oliver Ekman-Larsson - Connor Murphy  
Kevin Connauton - Michael Stone  
Klas Dahlbeck - Zbynek Michalek  

Niklas Treutle  
Louis Domingue

Blessés: Boyd Gordon (haut du corps), Mike Smith (opéré à l'abdomen), Joe Vitale (fracture de l'os orbital), Anders Lindback (bas du corps)
Rayés de l'alignement: Jarred Tinordi, Nicklas Grossman

LIGHTNING
Alex Killorn - Steven Stamkos - Ryan Callahan
Ondrej Palat - Tyler Johnson - Jonathan Marchessault
J.T. Brown - Valtteri Filppula - Cedric Paquette
Erik Condra - Vladislav Namestnikov - Brian Boyle

Victor Hedman - Anton Stralman
Braydon Coburn - Andrej Sustr
Matthew Carle - Nikita Nesterov

Andrei Vasilevskiy
Ben Bishop

Blessés: Nikita Kucherov (bas du corps), Jason Garrison (bas du corps), Joel Vermin (main)
Rayé de l'alignement: Matt Taormina

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