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Kronwall en paix avec sa décision de prendre sa retraite

Le défenseur champion de la Coupe Stanley, qui a disputé 15 saisons dans la LNH, demeurera à Detroit à titre de conseiller au DG

par LNH.com @LNH_FR

Niklas Kronwall a déclaré mercredi avoir pris la décision d'accrocher ses patins après une carrière de 15 saisons dans la LNH avec les Red Wings de Detroit quelque temps avant de l'annoncer mardi.

« Je crois que je le savais depuis un certain temps », a indiqué l'ancien joueur de 38 ans. « Je voulais seulement m'assurer que je n'allais pas changer d'idée si je recommençais à m'entraîner. En y repensant, je pense que ma décision était prise depuis longtemps.
 
« Ça implique tellement de choses. Ce travail, c'est tout ce que je sais faire. Je l'exerce depuis 21 ans, mais j'ai joué au hockey toute ma vie. C'est cet aspect-là qui est venu compliquer ma décision, mais d'un autre côté, ce n'était pas si compliqué que ça.
 
« Je sais que je peux [encore jouer], mais il y a un temps pour tout dans la vie. Aujourd'hui, je veux passer plus de temps avec mes enfants parce qu'ils vont commencer à faire plus d'activités. Je crois aussi que c'est le bon moment pour l'équipe. »

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Kronwall a récolté 432 points (83 buts, 349 aides) en 953 matchs de saison régulière et 47 points (cinq buts, 42 aides) en 109 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il a participé à la conquête de la Coupe Stanley de Detroit en 2008.
 
Il demeurera au sein de l'organisation des Red Wings à titre de conseiller au directeur général Steve Yzerman, qui a été embauché en remplacement de Ken Holland le 19 avril.
 
Le 29e choix au total du Repêchage 2000 de la LNH a ajouté que son nouveau rôle reste à déterminer.
 
« Rien n'est encore coulé dans le béton, mais je suis très heureux, a révélé Kronwall. Je crois pouvoir apporter une bonne perspective sur ce qui se passe sur la glace et je suis impatient de découvrir un nouvel aspect du sport. J'ai hâte de travailler avec ces gens-là… Quand je l'ai annoncé à Stevie, il m'a demandé ce que je voulais faire. Je lui ai dit que je voulais rester dans le monde du hockey et il m'a offert un emploi.
 
« Je ne m'attends pas à faire grand-chose sur la patinoire, mais j'ai dit à Doug Houda, un de nos entraîneurs adjoints avec qui j'ai une excellente relation, que s'il avait besoin d'aide, je n'étais pas loin. »

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Kronwall a poursuivi en disant à quel point il était heureux de pouvoir demeurer dans l'organisation des Red Wings.
 
« J'ai vécu quelque chose de spécial en 2008 et je ne l'oublierai jamais, a-t-il mentionné. Faire partie de cette organisation, une des six équipes originales, ça va au-delà du hockey. Les gens, les partisans, il y a tant de choses dans cette équipe que je ne voulais pas quitter. Je veux passer toute ma carrière au sein de l'organisation des Red Wings de Detroit. »
 
Kronwall affirme que le fait d'avoir été exclu des séries éliminatoires lors des trois dernières campagnes a été difficile. Auparavant, les Red Wings y avaient participé 25 années consécutives et ils avaient remporté la Coupe Stanley en 1997, 1998, 2002 et 2008. Cependant, il croit que l'équipe possède un bel avenir.
 
« On a été une puissance de la ligue pendant plusieurs années, a-t-il expliqué. J'y ai participé pendant quelques saisons. Ensuite, ç'a été frustrant et il y a eu des périodes difficiles, mais c'est normal que ce soit difficile quand on perd. Je crois qu'on a plusieurs bons éléments et qu'on va causer des surprises. On a aussi une bonne relève qui s'en vient.
 
« On adore vivre au Michigan. Nos enfants sont nés ici, leurs amis sont ici et leurs écoles sont ici. J'ai la chance de continuer à travailler pour les Red Wings de Detroit. La transition ne devrait pas être trop brusque. Je suis impatient de commencer. »

Le correspondant indépendant de NHL.com Dave Hogg a contribué à cet article

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