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Kreider accepte une prolongation de contrat de sept ans avec les Rangers

L'attaquant a récolté 45 points cette saison et aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste NHL.com

GREENBURGH, N.Y. - Chris Kreider a accepté une prolongation de contrat de sept ans d'une valeur annuelle de 6,5 millions $ avec les Rangers de New York lundi.

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Le président des Rangers John Davidson a mentionné que l'entente avec l'attaquant de 28 ans avait été finalisée lundi matin. 

Kreider écoule la dernière saison d'un contrat de quatre ans, et aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. 

« Quand vous comptabilisez les plus et les moins, les plus surpassent largement les moins, a imagé Davidson. Nous sommes heureux de pouvoir compter sur Chris. Il joue bien avec [le centre] Mika [Zibanejad]. Le jeu est rapide. Il a de la puissance. Il a été en santé toute sa carrière. Il y a plusieurs bonnes choses à considérer. »

Kreider, qui ne s'est pas entraîné lundi en raison d'un virus, a amassé 45 points (24 buts, 21 passes) en 60 matchs cette saison, incluant 32 points (18 buts) en 32 affrontements depuis le 8 décembre.

Les Rangers (33-24-4) sont à quatre points des Hurricanes de la Caroline et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. Ils ont remporté leurs trois derniers matchs et sept de leurs huit plus récents.

« Il est un joueur unique, très difficile à remplacer, a souligné le gardien des Rangers Henrik Lundqvist. Je suis persuadé que c'était la bonne décision de le garder ici. Il connaît une très bonne année. Je crois qu'il s'améliore constamment, qu'il devient plus constant et qu'il est le type de leader dont nous avons besoin dans ce vestiaire. C'est une très bonne nouvelle pour tout le monde. »

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Davidson a donné le crédit au directeur général Jeff Gorton et à l'agent de Kreider, Matt Keator, pour avoir maintenu un dialogue continu pendant plusieurs semaines. 

« Tout devait se mettre en place, a dit Davidson. Si ça n'avait pas fait de sens pour nous, nous aurions dû prendre une autre direction. »

Ce qui aurait mené à une transaction impliquant Kreider, évidemment. Gorton soutient que les Rangers avaient préparé leur plan au cas où ils n'auraient pas trouvé un terrain d'entente. 

Gorton est bien heureux qu'il n'ait pas eu à échanger son ailier.

« On n'a qu'à regarder ce qu'il fait, son émergence, nous avons le sentiment qu'il s'améliore encore, a dit Gorton. Son physique, son coup de patin, son habileté à marquer des buts, sa chimie avec Mika, son talent sur l'avantage numérique. Quand vous additionnez tout ça, c'est un joueur important que nous avons ici depuis longtemps. En considérant toutes les options, vous réalisez que la meilleure est de pouvoir le garder. »

Gorton admet que la situation de Kreider était sa priorité numéro un en vue de la date limite des transactions. Et elle a eu un effet domino; quelques heures après l'annonce de la signature, les Rangers ont échangé le défenseur Brady Skjei aux Hurricanes de la Caroline en retour d'un choix de première ronde au Repêchage 2020 de la LNH.

Gorton admet que la profondeur à la défense des Rangers leur permettait de transiger Skjei. Cet échange leur permet également de libérer de l'espace sous le plafond salarial, ce qui était nécessaire après la signature de Kreider. C'était aussi l'occasion d'obtenir un deuxième choix de première ronde au prochain repêchage. 

« C'était difficile d'échanger Brady Skjei, a avoué Gorton. Il est un gars spécial, une très bonne personne. Il est un bon joueur et il a été un bon Ranger. Nous lui souhaitons la meilleure des chances. C'est simplement un mouvement que nous nous devions de faire. »

Plusieurs joueurs ont mentionné que la prolongation de contrat à Kreider donnait un regain d'énergie à l'équipe, qui se maintient dans la course aux séries depuis quelques semaines. 

« Je crois que ça nous donne des ailes de savoir que Chris croit en cette équipe, a admis le gardien Alexander Georgiev. Il est un morceau important. Tout le monde l'aime. Tout le monde est super excité. Il est important dans chaque match pour nous. »

Sélectionné par New York avec le 19e choix au total du Repêchage 2009 de la LNH, Kreider a obtenu 316 points (157 buts, 159 passes) en 520 matchs de saison régulière, ainsi que 37 points (23 buts, 14 passes) en 77 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Ils rendront visite aux Islanders de New York au Nassau Coliseum, mardi (19 h HE; ESPN+, MSG+2, MSG, NHL.TV).

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