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Kravtsov pourrait faire le saut cette saison

L'attaquant a le gabarit et le talent pour jouer avec les Rangers dès cette année

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

GREENBURGH, N.Y. -- Pour avoir une idée de ce que les Rangers ont en tête en ce qui concerne le potentiel de Vitali Kravtsov, regardez la passe soulevée que l'attaquant des Capitals Nicklas Backstrom a servie à Alex Ovechkin lors du match no 5 de la Finale de la Coupe Stanley.

Backstrom était au cercle droit lors d'un avantage numérique et a patienté longtemps avant de diriger une passe parfaite à travers l'enclave vers Ovechkin, qui a touché la cible sur réception.

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« Il a les habiletés pour faire ça, a dit le directeur du personnel des joueurs des Rangers à propos du neuvième choix au total du dernier repêchage. Et il a l'intelligence pour le faire. »

Clark a donné l'exemple de la passe de Backstrom, mais il compare Kravtsov à un autre attaquant des Capitals : Evgeny Kuznetsov.

Kravtsov mesure 6 pieds 3 pouces et père 184 livres; Kuznetsov fait 6 pieds 2 pouces et 204 livres. Ils ont les mêmes qualités de fabricant de jeu, un excellent jeu et un QI hockey hors du commun.

« J'aime passer la rondelle et tirer, a commenté Kravtsov. Je suis un joueur habile. »

Clark a cependant fait valoir que Kravtsov était plus mature physiquement que Kuznetsov à 18 ans. Il a ajouté que Kuznetsov n'avait que les os à son année de repêchage tandis que Kravtsov a une bonne masse musculaire et un gabarit plus imposant.

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« Kuznetsov avait plus une mentalité de tireur, mais il pouvait faire de beaux jeux, a indiqué Clark. Le tir de Kravtsov a atteint un autre niveau en deuxième moitié de saison. Il a le sens du hockey nécessaire pour exécuter des jeux à haute vitesse, ce qui est primordial dans le hockey d'aujourd'hui. »

Le Russe l'a démontré dans les séries de la KHL la saison dernière lorsqu'il a établi un record pour le plus grand nombre de points en séries pour un joueur d'âge junior avec 11 (six buts, cinq aides) en 16 rencontres. Kuznetsov et l'attaquant des Stars Valeri Nichushkin détenaient ce record avec neuf points.

Il a été nommé recrue des mois de mars et d'avril et a remporté le titre de recrue de l'année dans la KHL. Il a disputé 35 matchs de saison régulière et a totalisé sept points (quatre buts, trois aides).

« Il semblait être sur le point d'exploser en séries », a vanté Clark. 

Les Rangers devront attendre avant de voir ce que leur poulain pourra devenir en Amérique du Nord. Kravtsov amorcera la saison en Russie et devrait écouler la dernière année de son contrat dans la KHL.

Il pourrait en théorie racheter sa dernière année de contrat, mais après en avoir discuté avec les Rangers, toutes les parties impliquées ont conclu qu'il serait mieux pour le jeune de jouer une autre saison en Russie avant de faire le saut en Amérique du Nord, selon un porte-parole des Rangers.

L'intention de Kravtsov est toujours de jouer dans la LNH avec les Rangers ou avec le club-école d'Hartford cette année, ce que lui permettrait le calendrier de la KHL. Il pourrait être libéré de son contrat après l'élimination de son équipe, au plus tôt le 22 février.

« Il est prêt à jouer ici », a conclu Clark.

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