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Kovalev donne la victoire aux Canadiens en prolongation contre Pittsburgh

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - Andreï Kostitsyn est décidé à ne pas retourner à Hamilton. Après avoir excellé dans les rencontres intra-équipe à Pierrefonds, Kostitsyn a poursuivi son beau travail en match préparatoire.

Le solide attaquant a marqué dans une victoire de 3-2 des Canadiens en prolongation face aux Penguins de Pittsburgh, lundi soir, au Centre Bell. Associé à Mikhail Grabovski et Alex Kovalev, l'ainé des Kostitsyn âgé de 22 ans a fourni l'effort que recherche la direction des Canadiens. Kostitsyn pourrait se voir confier un rôle important dans l'équipe s'il devait poursuivre sur cette lancée.

"Nous avons disputé un bon match contre une excellente formation, a-t-il déclaré. Nous avons joué avec coeur."

Kostitsyn a loué le travail de ses compagnons de trio.

"Je connais Kovalev pour avoir joué avec lui l'an dernier. Je connais bien son jeu", a rappelé Kostitsyn qui a mérité la troisième étoile. "J'ai aussi joué avec Grabovski à Hamilton."

Selon Kovalev, les deux jeunes peuvent jouer dans la Ligue nationale.

"Kostitsyn a démontré ce dont il est capable. Il a un bon lancer et il est solide le long des clôtures.

"J'ai vu Grabovski à plusieurs reprises aux Jeux olympiques, a poursuivi Kovalev. Il a du talent. Il ne craint pas non plus de se rendre au filet malgré son gabarit. Il ne fait pas dans la dentelle."

Sergeï Kostitsyn n'a pas été vilain non plus à la gauche de Tomas Plekanec et Jonathan Ferland. Il s'est en outre fait remarquer en plaquant solidement Ryan Malone d'un bon coup d'épaule.

Andreï Kostitsyn a marqué le premier but de la rencontre lors d'une supériorité numérique à 6:41 de la deuxième période. Le Bélarusse a été vif pour saisir une rondelle libre à la suite d'un tir partiellement bloqué de Kovalev.

Huet impeccable

Christobal Huet a cédé le filet des Canadiens à Yann Danis alors qu'il restait moins de six minutes à la deuxième période. Huet a été impeccable en repoussant 12 rondelles.

Les Penguins n'ont pas mis de temps à loger une rondelle derrière Danis. Celui-ci a toutefois joué de malchance quand le lancer de Sidney Crosby a dévié sur Mike Komisarek. Maxime Talbot avait préparé le but en soutirant la rondelle à Kovalev dans le territoire des Penguins. Comme quoi le Russe est toujours capable du meilleur comme du pire.

Corey Locke a donné les devants au Tricolore à 11:43 du troisième tiers à l'aide d'un violent tir. Kovalev et Andreï Kostitsyn ont participé au but. Malone a créé l'égalité lors d'un avantage numérique.

En prolongation, Kovalev a donné la victoire d'un tir des poignets à 4:31.

Deux blessés

Le défenseur Andrew Archer n'agira jamais comme protecteur à Montréal malgré ses 6'04". Archer a livré un combat à Georges Laraque qu'il a rapidement perdu. Il a quitté la patinoire, une coupure sous l'oeil gauche et le nez ensanglanté. On ne l'a pas revu du match. Mathieu Carle, lui, été blessé à un genou et il n'a pu terminer la rencontre. Le Tricolore a donc dû se défendre à quatre défenseurs durant une bonne partie du match.

Les deux mêmes équipes ont rendez-vous mardi soir au Centre Bell.

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