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Kovalchuk marque en prolongation et le Canadien s'incline 4-3 à Atlanta

LNH.com @NHL

ATLANTA - Ilya Kovalchuk a marqué à 1:18 de la prolongation, samedi, permettant aux Thrashers d'Atlanta de battre le Canadien de Montréal 4-3 pour stopper une série de trois défaites.

Kovalchulk a réussi son 17e filet de la saison d'un puissant tir des poignets, en avantage numérique. Glenn Metropolit avait été puni à 19:20 en troisième période, pour bâton élevé.

"Quand Kovalchuk obtient une occasion comme ça, il y a de bonnes chances qu'il en profite, a dit Metropolit. C'est un grand joueur."

Metropolit avait profité d'un avantage numérique pour donner les devants 1-0 au Tricolore à 3:33 au premier tiers, en surnombre. Il a inscrit son septième but de la saison d'un revers rapproché, après un échange avec Scott Gomez et Jaroslav Spacek.

Le Canadien est venu près d'ajouter à l'avance en fin de premier vingt, lors d'un trois contre un impliquant Gomez, Maxim Lapierre et Sergei Kostitsyn, mais le tir de ce dernier a touché le poteau.

Andrei Kostitsyn a doublé l'avance à 6:44 au deuxième vingt, déjouant Johan Hedberg de l'enclave grâce à un tir des poignets.

Les Thrashers ont changé l'allure du match en moins de trois minutes plus tard en deuxième période.

Christoph Schubert a marqué d'un tir de la ligne bleue à 11:02, puis Colby Armstrong a nivelé les chances 2-2 à 13:51, profitant d'une belle passe d'Evander Kane.

A. Kostitsyn a redonné l'avance aux siens d'un tir sur réception à 15:13, mais Nik Antropov a ramené les deux équipes à la case départ à 17:18. Il n'y a pas eu de but au troisième engagement.

La troupe de Jacques Martin a écopé de neuf punitions dans le match.

"C'est ce qui a été déterminant, a dit l'entraîneur du CH. Nous avons eu un bon début de match et nous avions l'avance, mais les pénalités nous ont fait mal."

Le Canadien n'a finalement décoché que 19 tirs contre Hedberg (avec une répartition 10-4-5-0).

Les Thrashers amorçaient la soirée au septième rang dans l'Est, avec un seul point d'avance sur le Canadien.

"Nous n'avions qu'un point d'avance sur eux, et nous en étions bien conscients, a dit Kovalchuk. Quand vous perdez quelques matches de suite, les équipes vous rattrapent. Il nous faut maintenant obtenir quelques victoires de suite."

Carey Price a stoppé 30 tirs. Il a notamment fait un très bel arrêt de la mitaine sur un tir à bout portant de Vyacheslav Kozloz, avec le CH en avance 1-0 au premier tiers. Il a également brillé aux dépens de Todd White avec quatre minutes à faire au troisième vingt, le frustrant lors d'un trois contre un.

Le Canadien sera de retour au Centre Bell lundi, face aux Sabres de Buffalo. Ces derniers ont gagné un troisième match de suite en battant les Rangers 3-2 au Madison Square Garden, samedi soir.

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