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Kovalchuk avec Danault et Tatar face aux Jets

Le vétéran russe fera ses débuts dans l'uniforme des Canadiens, lundi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Ilya Kovalchuk patrouillera le flanc droit au sein du premier trio à ses débuts chez les Canadiens de Montréal, lundi.

Le vétéran russe, qui n'a pas joué dans la LNH depuis le 9 novembre, évoluera aux côtés de Phillip Danault et de Tomas Tatar, à l'occasion de la visite des Jets de Winnipeg au Centre Bell (19 h (HE); RDS, TSN2, TSN3).

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« On le met dans une position où on veut qu'il ait du succès et qu'il nous aide, a affirmé l'entraîneur Claude Julien, lundi matin. Partant de là, on gardera un œil sur lui parce que c'est son premier match depuis le mois de novembre. Si, à un moment donné, il a l'air fatigué ou qu'il a de la difficulté, nous ferons des ajustements. 

« Nous voulons qu'il nous aide. Il faut lui donner la chance et le mettre dans une position favorable. »

La dynamique du trio sera différente avec Kovalchuk qui préconise un style diamétralement à l'opposé du joueur qu'il remplace, Brendan Gallagher.

« Ça change un peu, a admis Danault. "Gally" fonce vers le filet et c'est un travailleur acharné dans les coins de patinoire. "Kovy", je ne le connais pas beaucoup. Je sais que c'est un franc-tireur et que, si nous lui donnons la chance, il va mettre la rondelle dans le but. Je ne veux quand même pas lui imposer trop de pression. C'est un excellent joueur offensif et nous allons l'aider comme trio sur le plan défensif. » 

Video: CGY@LAK: Kovalchuk creuse l'écart en A.N.

Kovalchuk, qui fera partie de la première unité du jeu de puissance, s'est dit emballé par l'occasion qu'il se voit offrir.

« J'ai beaucoup de choses à prouver et je veux simplement aider l'équipe à connaître du succès », a-t-il commenté, en disant lui-même ne pas trop connaître Danault.

« Je vais simplement essayer de garder le rythme avec Tomas et lui », a-t-il ajouté avec le sourire.

L'insertion de Kovalchuk dans la formation fait en sorte que les services du jeune Lukas Vejdemo ne seront pas requis.

En défense, le Montréalais Marco Scandella en sera à son deuxième match depuis qu'on a fait son acquisition des Sabres de Buffalo. Scandella a déjà monté en grade puisqu'il évoluera en compagnie de Jeff Petry au sein du deuxième duo de défenseurs. Victor Mete a été relégué avec Cale Fleury dans le troisième duo.

Le Tricolore (18-17-7) sera à la recherche d'un premier succès en six matchs (0-4-1) tandis que les Jets (22-16-4) n'ont gagné qu'une de leurs cinq dernières rencontres (1-2-2). 

« Nous avons eu à gérer quelques blessures, mais toutes les équipes passent par-là, a souligné l'attaquant québécois des Jets Mathieu Perreault. Après Noël, nous avons joué contre St. Louis deux fois, Colorado et Toronto. C'étaient de gros défis. Nous avons eu de bons matchs, mais il nous manquait un bond favorable ici et là pour aller chercher la victoire. Nous sommes satisfaits de notre rendement. Nous ne voulons pas trop faire de changements et nous croyons que les choses vont se replacer. »

Les Jets seront en mode revanche, eux qui ont été bafoués 6-2 par le CH à Winnipeg le 23 décembre.

« J'espère que nous serons bien meilleurs, a mentionné le capitaine Blake Wheeler. Les Canadiens sont vraiment bons en relance et ils peuvent vous faire très mal avec des jeux en entrée de zone. On n'a pas intérêt à jouer de leur façon, sinon ce sera une longue soirée. Le message est clair et nous savons ce que nous devons faire. »

Devant les buts, on assistera à un duel entre Connor Hellebuyck et Carey Price.


Formation prévue des Canadiens
Ilya Kovalchuk - Phillip Danault - Tomas Tatar
Artturi Lehkonen - Max Domi - Nick Suzuki
Ryan Poehling - Jesperi Kotkaniemi - Nick Cousins
Jordan Weal - Nate Thompson - Dale Weise

Ben Chiarot - Shea Weber
Marco Scandella - Jeff Petry
Victor Mete - Cale Fleury

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés: Brett Kulak, Lukas Vejdemo
Blessés: Brendan Gallagher (commotion cérébrale), Jonathan Drouin (poignet), Joel Armia (main), Paul Byron (genou), Matthew Peca (genou)
 

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