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Kotkaniemi de retour; Drouin et Byron blessés

Rappelé du club-école de Laval en matinée, Charles Hudon disputera son premier match de la saison dans la LNH

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - Les Canadiens devront affronter les Devils du New Jersey sans les services des attaquants Jonathan Drouin et Paul Byron, samedi au Centre Bell (19 h HE, TVAS, SNE, MSG+, NHL.TV).

Le nom de Drouin a été placé sur la liste des blessés plus tôt dans la journée tandis que l'entraîneur Claude Julien a annoncé que Byron s'était lui aussi blessé lors de la troisième période du match de vendredi contre les Capitals de Washington. L'état de santé de ce dernier sera réévalué quotidiennement. 

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Le pilote a aussi confirmé que Keith Kinkaid serait devant le filet contre ses anciens coéquipiers. Il s'agira pour lui d'un quatrième départ - un premier depuis le 31 octobre.

« Le défi, c'est que c'est un gardien qui ne joue pas souvent, mais qui doit nous gagner des matchs, a expliqué Julien. La seule chose, c'est d'avoir confiance en lui. Il a gagné son dernier départ, en espérant qu'il puisse faire la même chose ce soir. » 

Pour pallier les absences de Drouin et Byron, Jesperi Kotkaniemi et Charles Hudon, rappelé du club-école de Laval plus tôt dans la journée, seront de la formation pour la visite des Devils. L'attaquant finlandais a enfin obtenu le feu vert des médecins, lui qui est ennuyé par une blessure à l'aine depuis le 30 octobre, tandis que le Québécois disputera son premier match de la saison dans la LNH.

Hudon a récolté 11 points en 17 rencontres dans la LAH, et ses neuf buts représentent un sommet à Laval. Il a enregistré 39 points (13 buts, 26 mentions d'aide) en 110 parties en carrière avec les Canadiens.

Pas de commotion pour Drouin

Même s'il a été frappé solidement par Alexander Ovechkin, vendredi, et qu'il est ennuyé par une blessure au « haut du corps », Julien a tenu à préciser que l'absence de Drouin n'était pas liée à ce coup et qu'il ne s'agissait pas d'une commotion.

« Ça n'a aucun rapport avec le coup d'Ovechkin, a déclaré le pilote. Vous pouvez en faire ce que vous voulez, mais il s'est blessé en troisième période et vers la fin, il s'est retourné vers moi et m'a dit qu'il ne pouvait pas terminer le match. On passe à la prochaine question. »

Julien n'a pas fourni d'échéancier pour son retour, mais il a indiqué qu'il raterait au moins sept jours. En 19 matchs cette saison, Drouin totalise 15 points (sept buts, huit passes). Byron a pour sa part été limité à un but et trois aides en autant de matchs.

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