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Kotkaniemi a pris du coffre

Le jeune Finlandais des Canadiens a ajouté une dizaine de livres à sa charpente afin d'être plus résistant cette saison

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Jesperi Kotkaniemi a pris du coffre pendant l'été et le jeune Finlandais estime que ça l'aidera à être plus solide sur ses patins et davantage prêt à subir les rigueurs d'une saison régulière de 82 matchs, à sa deuxième année dans la LNH.

Kotkaniemi a été l'un des 55 joueurs en santé qui se sont soumis à la journée de tests d'évaluation physique et d'examens médicaux au camp d'entraînement des Canadiens de Montréal, jeudi.

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Kotkaniemi a mentionné avoir ajouté une dizaine de livres à sa charpente, qui s'étire sur six pieds et deux pouces. Ce qui fait qu'il doit maintenant avoisiner les 195 livres.

« C'est une bonne chose, a-t-il insisté. J'espère que je me ferai moins bardasser par les adversaires et que je serai plus résistant. J'avais le sentiment d'être plus fort sur mes patins quand je me suis entraîné sur la glace cet été. »

Après être ressorti de la fosse aux lions, le patineur âgé de 19 ans a dit avoir eu amplement le temps de récupérer de sa première saison dans la LNH, qu'il a qualifiée de « juste correcte ».

« L'entre-saison a été trop long, quelque chose comme cinq mois (sic). Il faut que nous participions aux séries l'an prochain, a-t-il mentionné. J'ai pu me reposer en masse. J'ai été au Mexique avec la famille. Nous avons passé du bon temps ensemble, il a fait très beau », a-t-il ajouté en s'esclaffant quand on lui a suggéré qu'il avait sans doute pris du poids pendant ses vacances au Mexique.

Pour revenir au hockey, le joueur de centre natif de Pori a dit que la masse corporelle ajoutée devrait lui permettre d'être meilleur dans tous les aspects du jeu.

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« Je n'étais pas suffisamment fort la saison dernière, ç'a été un problème », a répété le premier choix du Tricolore en 2018 - troisième au total.

La dizaine de livres - un gain normal dans le processus de maturation physique d'un jeune athlète, selon le directeur science du sport et performances de l'équipe Pierre Allard - devrait également lui permettre de mieux composer avec les exigences du calendrier. On a constaté un essoufflement de sa part dans la dernière ligne droite de la saison à compter du mois de mars - trois passes en 15 rencontres.

« Je suis plus vieux d'un an et je sais comment l'équipe fonctionne. Je veux continuer de faire de mon mieux et je devais me renforcer. Je serai aussi mieux préparé pour un calendrier de 82 matchs. » 

La contribution accrue de Kotkaniemi, qui a réussi 11 buts tout en amassant 23 passes en 79 matchs en 2018-19, fait partie de l'équation de l'amélioration prévue de l'équipe par les dirigeants cette saison.

« Les gars ont tous vieilli d'un an et ils seront meilleurs. Nous aurons une bonne équipe cette saison », a-t-il résumé, en disant ne pas avoir encore eu de discussion avec l'entraîneur Claude Julien en regard du rôle précis qu'on veut le voir jouer.

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