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Kopitar le favori pour décrocher le trophée Selke

Les succès en défense des Kings reposent sur les épaules du centre slovène

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Anze Kopitar a déjà remporté la Coupe Stanley à deux reprises, mais il pourrait remporter cette saison le trophée Selke pour la première fois de sa carrière.

Le centre a été l'employé polyvalent par excellence des Kings de Los Angeles pendant la majeure partie de la dernière décennie et est proclamé depuis longtemps comme l'un des meilleurs attaquants à caractère défensif de la ligue. Il a été finaliste au trophée à la conclusion des deux dernières saisons, terminant chaque fois derrière le centre des Bruins de Boston Patrice Bergeron.

Kopitar a mené les Kings au chapitre des points lors des huit dernières saisons. Cette saison, il a marqué 20 buts et obtenu 38 mentions d'aide pour 58 points au total, ces deux dernières marques étant des sommets chez les Kings, mais sa véritable valeur transcende sa production offensive. Kopitar est l'un des joueurs les plus dominants au cercle des mises en jeu, remportant 52,6 pour cent de ses mises cette saison (759 mises en jeu remportées en 1 442 tentatives) et 54,2 pour cent des mises en jeu en territoire défensif.

Kopitar se classe au sixième rang au chapitre du pourcentage de tentatives de tirs à cinq contre cinq (SAT%) chez les attaquants ayant pris part à un minimum de 30 rencontres (57,62 pour cent).

Il est également employé à toutes les sauces par son entraîneur. Il joue en moyenne 20:53 par match et passe plus de deux minutes par rencontre sur la glace en avantage numérique et en désavantage numérique. Il ne faudrait pas sous-estimer l'importance de son jeu défensif chez les Kings, qui ont accordé le moins de buts par match (2,3 buts par rencontre) dans la Ligue. Kopitar explique en grande partie les succès des Kings, qui trônent au premier rang de la section Pacifique et se posent en sérieux prétendant à la Coupe Stanley.

Après que l'attaquant eut signé une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 80 millions $ plus tôt cette saison, qui assure l'avenir de Kopitar à Los Angeles jusqu'à la saison 2023-24, l'entraîneur-chef Darryl Sutter a déclaré qu'il valait chaque sou de ce contrat.

FINALISTES

Patrice Bergeron, Bruins de Boston

Sans surprise, le lauréat du trophée Selke à trois reprises, également récipiendaire à ses deux dernières saisons, est encore une fois l'un des favoris pour l'emporter. Il a pris le plus de mises en jeu dans la Ligue  ̶ et de loin  ̶ et a remporté 57,3 pour cent de celles-ci, ayant notamment le dessus sur ses adversaires 54,8 pour cent du temps en territoire défensif. Bergeron maintient un pourcentage de tentatives de tirs à cinq contre cinq de 54,51 pour cent, bon pour le troisième rang dans la Ligue, et se classe au troisième rang dans la Ligue avec un SAT relatif de 8,1 pour cent (ratio entre le SAT% quand il est sur glace et le SAT% lorsqu'il n'y est pas).

Il est également en voie de connaître l'une de ses meilleures saisons à l'attaque; il a récolté 61 points et a marqué 28 buts, soit trois de moins que son sommet en carrière. Bergeron est un pilier de la formation en désavantage numérique des Bruins, avec une moyenne de deux minutes par match en situation à court d'un homme.

Jonathan Toews, Blackhawks de Chicago

Toews est toujours considéré comme l'un des meilleurs attaquants à caractère défensif dans la LNH. Il a remporté le trophée Selke à la fin de la saison 2012-13 et a été sélectionné comme finaliste à chacune des deux dernières saisons. Toews a remporté 58,9 pour cent de ses mises en jeu cette saison.

Il connaît discrètement une bonne saison à l'attaque avec une récolte de 24 buts et 48 points, tout en étant souvent assigné à la couverture des meilleurs trios des équipes adverses. Toews joue en moyenne 1:30 en infériorité numérique et a marqué trois buts et inscrit cinq points en désavantage numérique.

AUSSI DANS LA COURSE : Joe Pavelski, Sharks de San Jose; Mikko Koivu, Wild du Minnesota; Ryan Kesler, Ducks d'Anaheim

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