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Les Kings devraient se passer de Kopitar face aux Predators

L'attaquant souffre d'une blessure au bas du corps; Mersch rappelé de la LAH

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE -- Le joueur de centre des Kings de Los Angeles Anze Kopitar n'a pas participé à l'entraînement matinal et il risque de rater le match de samedi au Bridgestone Arena contre les Predators de Nashville.

Kopitar a quitté la patinoire en première période d'une défaite de 2-1 en prolongation face aux Blues de St. Louis jeudi et il sera réévalué sur une base quotidienne en raison d'une blessure au bas du corps. Les Kings ont rappelé l'attaquant Michael Mersch du Reign d'Ontario de la Ligue américaine de hockey samedi.

« On n'est pas du tout la même équipe sans [Kopitar], a admis le défenseur des Kings Drew Doughty. C'est une réponse évidente, mais on a d'autres bons joueurs. On a rappelé [Mersch], qui est un excellent joueur et on a d'autres gars qui auront maintenant une opportunité de passer plus de temps sur la glace pour démontrer ce qu'ils peuvent faire. Quand les joueurs reçoivent une opportunité, ils la savourent et ils jouent habituellement bien. »

Le match marque la fin d'une série de sept matchs à l'étranger pour les Kings. Ils présentent une fiche de 2-3-1 pendant cette séquence, 0-2-1 au cours des trois derniers matchs.

« Je crois qu'on ne peut pas ignorer ce match-ci, a dit le défenseur des Kings Luke Schenn. Je crois que la chose la plus importante est la manière dont on conclut le voyage ici. De toute évidence, on aurait préféré connaître une meilleure séquence, mais cela dit, ce serait bon de la conclure sur une bonne note. »

L'attaquant des Kings Jordan Nolan n'était pas présent à l'entraînement. Selon le Los Angeles Times, il est à l'écart au jour le jour avec une blessure non divulguée.

Les Predators ont blanchi les Bruins de Boston 2-0 jeudi dans un match où Nashville a bloqué 20 lancers.

« La défense est toujours la clé de la victoire, je suppose, a dit l'attaquant des Predators Filip Forsberg. Je crois qu'on a récemment fait un très bon travail à cet égard. On bloque des tirs, il y a des joueurs qui se sacrifient chaque soir. C'est ce qu'on veut voir d'une équipe. »

Voici les alignements projetés:

KINGS

Milan Lucic - Jeff Carter - Tyler Toffoli
Kyle Clifford - Vincent Lecavalier - Trevor Lewis
Dwight King - Nick Shore - Dustin Brown
Tanner Pearson - Andy Andreoff - Michael Mersch

Jake Muzzin - Drew Doughty
Alec Martinez - Luke Schenn
Brayden McNabb - Jamie McBain

Jonathan Quick
Jhonas Enroth

Blessés: Matt Greene (épaule), Marian Gaborik (genou), Anze Kopitar (bas du corps), Jordan Nolan (non divulguée)
Rayé de l'alignement: Kevin Gravel

PREDATORS

Calle Jarnkrok - Ryan Johansen - James Neal
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Craig Smith
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Miikka Salomaki - Paul Gaustad - Austin Watson

Roman Josi - Shea Weber
Mattias Ekholm - Ryan Ellis
Anthony Bitetto - Barret Jackman

Pekka Rinne
Carter Hutton

Blessés: Eric Nystrom (pied fracturé), Gabriel Bourque (haut du corps)
Rayés de l'alignement: Petter Granberg, Cody Bass

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