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Kings : « Nous ne méritons pas d'être en séries », dit McLellan

Los Angeles a neuf points de retard sur les Coyotes et le quatrième et dernier rang donnant accès aux séries dans la section Ouest Honda

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Les Kings de Los Angeles ont mentionné que leurs chances de participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley glissent entre leurs doigts à la suite d'une performance décevante dans une défaite de 5-2 contre les Coyotes de l'Arizona lundi.

Les Kings (14-17-6) ont pris un retard de 3-0 dans les premières 7:28 du match, en route vers une troisième défaite consécutive, une sixième en sept rencontres. Ils occupent le septième rang de la section Ouest Honda, neuf points derrière les Coyotes avec 19 parties à jouer.

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Les quatre premières équipes de chacune des sections vont participer aux séries éliminatoires.

« Soyons honnêtes, nous ne méritons pas d'être en séries si nous n'avons pas l'intensité nécessaire pour atteindre les séries », a lancé l'entraîneur Todd McLellan. « C'est aussi simple que ça. Nous avons suffisamment de joueurs qui l'ont vécu pour savoir que le parcours jusqu'en séries est tout aussi difficile que le parcours une fois rendu en séries.

« Nous rêvons en couleurs si nous pensons que nous allons participer aux séries avec le genre d'effort et d'intensité que nous avons démontrés ce soir. C'était pareil lors de quelques autres matchs. »

Les Kings n'étaient qu'à quatre points d'une place en séries après un gain de 4-2 contre les Golden Knights de Vegas, le 31 mars, et ils ont été dominés 11-4 sur la feuille de pointage lors de leurs trois rencontres suivantes. Les Coyotes ont gagné trois parties de suite.

Los Angeles aura l'occasion de gagner du terrain, mercredi, en accueillant l'Arizona à nouveau (22 h HE; BSW, BSAZ+, NHL.TV), mais l'équipe sait qu'elle devra jouer avec un plus grand sentiment d'urgence.

« Nous aurions dû réagir il y a plusieurs matchs », a déclaré le défenseur Drew Doughty. « Nous nous étions placés dans une bonne position, et au cours des deux dernières semaines, nous nous sommes tirés dans le pied. Maintenant, nous avons énormément de pain sur la planche et nous devrons gagner beaucoup de matchs pour remonter au classement. Nous devons tout simplement être meilleurs, c'est tout. »

Les Kings n'ont pu surmonter un mauvais départ ou le premier tour du chapeau de la carrière de Michael Bunting, lundi. Ils ont montré des dents en troisième période, dominant les Coyotes 18-9 au chapitre des lancers et réduisant l'écart à 4-2 grâce à Andreas Athanasiou à 2:10, mais leur remontée a échoué lorsque Christian Dvorak a confirmé la victoire de l'Arizona dans un filet désert à 19:26.

« C'est ce qui nous a manqué au cours des cinq derniers matchs, a dit Doughty. Nous n'avons eu aucune intensité, aucune compétitivité. Je ne devrais pas dire ça. Nous avons des joueurs qui ont compétitionné chaque soir, et d'autres ont joué de bons matchs, mais ils ont également pris quelques soirées de congé. Nous tirions de l'arrière 4-1 en troisième période, c'est normal que nous ayons été un peu plus désespérés, mais c'est absolument ridicule que nous n'ayons pas joué de cette façon lors des deux premières périodes. »

Doughty a ajouté que les Kings devront jouer ainsi dès que la rondelle sera déposée sur la glace mercredi.

« Compétitionne. Agis comme si tu avais mérité ta place dans cette formation, a-t-il lancé. Ne reste pas là à ne rien faire en espérant que tu auras plus de présences sur la glace. Saisis ta chance. Je pense que certains joueurs se soucient d'être dans la formation, et je peux comprendre ça, mais cela dit, nous avons besoin des efforts des joueurs de premier plan et des joueurs de soutien. Nous devons jouer comme si chaque rencontre était un match des séries. »

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