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Kevin Gravel remplacera Drew Doughty à la ligne bleue des Kings

Suspendu, le défenseur vedette des Kings de Los Angeles se défend d'avoir voulu blesser William Carrier dans le match no 1

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - Drew Doughty ratera le match no 2 de la série de premier tour de l'Association de l'Ouest entre les Kings de Los Angeles et les Golden Knights de Vegas vendredi, lui qui purgera une suspension d'une partie pour le geste qu'il a posé à l'endroit de William Carrier dans le match no 1, mercredi.

Quelques heures avant de purger sa suspension, le défenseur vedette a affirmé qu'il n'a eu aucune intention d'atteindre Carrier à la tête et qu'il se serait senti très mal s'il l'avait blessé.

« Heureusement, il est correct et il devrait jouer ce soir », a avancé Doughty, en évoquant la présence de Carrier à l'entraînement matinal des Golden Knights en vue de la deuxième rencontre de la série qui sera présentée au T-Mobile Arena, vendredi (22h HE; TVA Sports, NBCSN, CBC, ATTSN-RM, PRIME).

Les Kings tirent de l'arrière 1-0 dans la série quatre de sept, après avoir perdu le duel initial 1-0. 

« Rendu sur le banc, Carrier m'a même lancé que je l'avais frappé à l'épaule et que c'était une bonne mise en échec, a confié Doughty. Il n'avait pas de problème avec le coup, mais je suis suspendu. »

L'ailier québécois l'a répété publiquement à l'issue de la séance d'entraînement matinale des Golden Knights, à Summerlin.

« Tout se passe vite, a-t-il expliqué. Je patinais à toute vitesse et il patinait à toute vitesse. Ce sont des choses qui arrivent. »

Affirmant ne pas avoir cherché à venger les dures mises en échec que Carrier lui avait assénées au cours de la soirée, Doughty a argué que le point de contact avait été l'épaule, tout en admettant qu'il avait heurté la tête de son rival.

« Je n'avais aucune intention de le blesser », a-t-il martelé, en avouant qu'il aurait mérité d'être puni sur la séquence. « Je voulais le distancer de la rondelle. C'est ma tâche comme défenseur. C'est ce que je devais faire, je n'allais pas le laisser aller. Je me sens très mal à l'aise de l'avoir atteint à la tête et je souhaite qu'il ne soit pas blessé. Mais si c'était à refaire, je referais la même chose. »

Carrier a quitté l'action à la suite du coup encaissé vers la mi-chemin de la troisième période et les Golden Knights avaient indiqué jeudi qu'il était blessé au haut du corps.

« Nous allons prendre la décision avant le match », a fait savoir l'entraîneur Gerard Gallant, vendredi midi.

Les débuts de Gravel

Les Kings devront resserrer les rangs en l'absence de Doughty. Le défenseur Kevin Gravel va faire ses débuts en séries éliminatoires de la LNH.

L'entraîneur John Stevens a exprimé sa désapprobation face à la décision de la LNH.

« Selon moi, Drew Doughty est le meilleur défenseur au monde. Il a agi sur la séquence qu'on lui reproche exactement comme nous le voulions qu'il le fasse. Tout ce que j'ajouterai, c'est tant que je serai sur la terre, je serai d'accord pour être en désaccord avec la décision. »

Stevens a dit que le personnel d'entraîneurs ne s'attendait pas à ce que Doughty soit suspendu et que, conséquemment, on n'avait pas planché sur un plan B.

« Mes adjoints et moi, nous nous sommes réunis à la suite de l'annonce et ce que nous avons décidé de faire pour le match de vendredi c'est de commencer le match avec deux défenseurs, a-t-il lancé en badinant. En supériorité numérique et en infériorité numérique, nous allons utiliser deux défenseurs. Et après vérifications auprès de la ligue, nous sommes pas mal assurés que la rondelle sera de la même dimension. Les Golden Knights ne pourront pas faire appel à plus de cinq joueurs à la fois sur la glace, à moins qu'ils décident de retirer leur gardien. Je pense que nous serons prêts à jouer. » 

Les Kings sont déjà privés des services de l'excellent défenseur Jake Muzzin, blessé. Stevens a mentionné qu'il représente un cas douteux.

« Nous avons huit défenseurs avec nous pendant toute la saison, a souligné l'entraîneur en délaissant son ton sarcastique. Les Predators de Nashville et les Golden Knights ont fait la même chose. Nous avons Paul LaDue - le remplaçant de Muzzin -- et Kevin en surplus précisément pour des situations du genre. Ils nous ont rendu de précieux services au moment où l'enjeu était crucial pour nous dans le dernier droit de la saison régulièrement. 

« Tous les jeunes souhaitent se retrouver dans une situation semblable. Ils ont travaillé d'arrache-pied à l'entraînement afin d'être prêts, a enchaîné Stevens. Autant nous aurions souhaité avoir Drew dans la formation ce soir, nous avons confiance à notre groupe. Au bout du compte, nous savons que nous devrons être meilleurs que nous l'avons été dans le premier match. »

Formation prévue des Kings
Tanner Pearson -- Anze Kopitar -- Dustin Brown
Tobias Rieder -- Jeff Carter -- Tyler Toffoli
Trevor Lewis -- Adrian Kempe -- Kyle Clifford
Michael Amadio -- Nate Thompson -- Torrey Mitchell

Oscar Fantenberg -- Kevin Gravel
Alec Martinez -- Christian Folin
Dion Phaneuf -- Paul LaDue

Jonathan Quick
Jack Campbell

Suspendu : Drew Doughty
Retranchés: Andy Andreoff, Sheldon Rempal, Daniel Brickley, Alex Iafallo
Blessés: Derek Forbort (bas du corps), Jake Muzzin (haut du corps)

Formation prévue des Golden Knights
Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Reilly Smith
Alex Tuch -- Erik Haula -- James Neal
Ryan Carpenter -- Cody Eakin -- Tomas Tatar
William Carrier -- Pierre-Edouard Bellemare -- Tomas Nosek

Brayden McNabb -- Nate Schmidt
Shea Theodore -- Deryk Engelland
Jon Merrill -- Colin Miller

Marc-Andre Fleury
Malcolm Subban

Retranchés: Oscar Lindberg, Brad Hunt, Ryan Reaves, Zach Whitecloud
Blessés: David Perron (undisclosed), Luca Sbisa (upper body)

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