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Kessel pourrait rater le début de la saison régulière

L'attaquant des Penguins se remet d'une intervention à la main qu'il a subie le 8 juillet

par LNH.com @NHL / LNH.com

L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Phil Kessel risque de ne pas être prêt à entamer la saison régulière après avoir subi une intervention chirurgicale à la main le 8 juillet, a annoncé le directeur général Jim Rutherford au Pittsburgh Tribune-Review lundi.

Les champions en titre de la Coupe Stanley amorceront la saison contre les Capitals de Washington au Consol Energy Center le 13 octobre.

« En ce moment, selon ses progrès, oui [Kessel serait en mesure d'entamer la saison] », a déclaré Rutherford avant l'événement annuel de golf pour les anciens des Penguins. « Mais avec une telle intervention, on ne peut pas le confirmer à 100 pour cent. Même s'il rate le début de la saison, il ne sera pas absent pendant longtemps. »

Kessel a disputé 528 matchs consécutifs dans la LNH, incluant un total de 106 rencontres en saison régulière et en séries éliminatoires de la Coupe Stanley en 2015-16, sa première saison chez les Penguins. Il a inscrit 14 buts et récolté 34 points lors de ses 39 derniers matchs de la saison régulière après avoir rejoint Carl Hagelin et Nick Bonino pour composer le trio « HBK ». Il a mené les Penguins avec 10 buts et 22 points dans les séries éliminatoires pour aider les siens à remporter la Coupe Stanley pour la quatrième fois.

Les Penguins ont fait l'acquisition de Kessel, 28 ans, des Maple Leafs de Toronto le 1er juillet 2015 avec l'attaquant Tyler Biggs, le défenseur Tim Erixon et un choix de deuxième ronde au repêchage 2016 de la LNH en retour du défenseur Scott Harrington, les attaquants Kasperi Kapanen et Nick Spaling et deux choix de repêchage.

Rutherford a également indiqué qu'il a bon espoir que les autres joueurs blessés des Penguins, incluant les défenseurs Trevor Daley (fracture de la cheville) et Kristopher Letang (pied), ainsi que les attaquants Bonino (infection au coude), Bryan Rust (main), Patric Hornqvist (main) et Evgeni Malkin (coude), seront tous en mesure d'affronter les Capitals.

Malkin (Équipe Russie) et Hornqvist (Équipe Suède) participeront à la Coupe du monde de hockey 2016 dès le 17 septembre à Toronto.

« Tous les joueurs blessés vont dans la bonne direction, a affirmé Rutherford. Jusqu'à ce qu'ils arrivent ici, nous ne saurons pas complètement leur état, mais il semble que tous les joueurs seront prêts pour le camp.

« Il y a toujours des soucis au sujet de la période de rétablissement. Les joueurs sont-ils prêts à 100 pour cent? Ils pourraient l'être au début de la saison, puis ils connaissent une baisse. Mais cela arrive à toutes les équipes quand même. Je crois qu'avec notre profondeur, nous devrions savoir en venir à bout. »

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