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Kessel cherche des réponses et des buts avec les Penguins

L'attaquant a inscrit 21 filets cette saison, mais traverse actuellement une léthargie de 15 rencontres

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH - Le dernier but de Phil Kessel avec les Penguins de Pittsburgh remonte à il y a 15 matchs.

L'ailier droit de 31 ans en est bien conscient et il tente de mettre fin à sa léthargie, qui est la plus longue de ses quatre saisons avec les Penguins. Il est simplement incertain de savoir comment.

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« Je ne sais pas », a dit Kessel après l'entraînement de lundi. « Je me sens comme si je n'allais pas marquer à nouveau cette saison. J'imagine que ce sont des choses qui arrivent. Je dirais que le dernier mois a été intéressant. J'espère que ça va changer. »

Le plus récent but de Kessel a été marqué le 30 janvier contre le Lightning de Tampa Bay. Il espère que son prochain surviendra contre les Panthers de la Floride mardi au PPG Paints Arena (19 h HE, ATTSN-PT, FS-F, NHL.TV).

« Rendu à ce point, je ne sais pas, a dit Kessel. J'ai eu des chances et la rondelle ne veut pas entrer dans le filet. Le deuxième trio a eu de bonnes occasions. Espérons que ça finira par se replacer bientôt. »

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan croit que ce sera le cas. Après avoir décoché un tir ou moins dans huit des 10 premières parties de sa léthargie, notamment dans six parties de suite entre les 2 et 13 février, Kessel a lancé au but en moyenne quatre fois lors des cinq dernières rencontres.

Kessel a égalé son sommet de la saison avec sept tirs dans un revers de 4-3 en prolongation contre les Sabres de Buffalo, vendredi, ce qui augure bien selon Sullivan.

« Nous l'avons remarqué. C'est important, a mentionné Sullivan. S'il continue de tirer la rondelle, il va marquer. C'est ce que nous croyons. Non seulement décoche-t-il des tirs, il obtient des chances de qualité. Quand des joueurs de ce calibre lancent la rondelle et obtiennent des occasions, ce n'est qu'une question de temps avant que la rondelle trouve le fond du filet. »

Kessel, qui a inscrit 30 buts ou plus à six reprises dans la LNH, dont 34 filets la saison dernière, cumule 65 points (21 buts, 44 passes) en 65 matchs. Il a obtenu 10 mentions d'aide pendant sa léthargie et trois mentions d'aide lors des quatre derniers matchs, séquence au cours de laquelle les Penguins ont une fiche de 2-0-2.

Pittsburgh occupe la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est et vient au quatrième rang de la section Métropolitaine, un point derrière les Hurricanes de la Caroline.

Video: TBL@PIT: Kessel profite de l'effort de Rust

Les Penguins ont besoin que Kessel et ses compagnons de trio Evgeni Malkin et Zach Aston-Reese produisent pendant que plusieurs joueurs clés soignent des blessures. Le défenseur Brian Dumoulin (commotion cérébrale) s'est entraîné avec un chandail interdisant les contacts, lundi, et est évalué quotidiennement. Les défenseurs Kris Letang (haut du corps) et Olli Maatta (haut du corps) ont chacun patiné avant l'entraînement, et l'attaquant Bryan Rust est à l'écart à long terme à cause d'une blessure au bas du corps.

Quand Kessel a passé sept matchs sans marquer entre le 21 novembre et le 4 décembre, il a mis fin à ce passage à vide avec deux filets et deux mentions d'aide contre les Islanders de New York le 6 décembre. Il avait inscrit 11 buts et 25 points lors des 24 parties suivantes avant d'entrer dans sa léthargie actuelle.

Kessel est à la recherche d'une autre performance cathartique de la sorte.

« Lors d'un match, j'espère en obtenir trois ou quelque chose du genre, a dit Kessel. Qui sait, ça peut arriver comme ça. Tu en as seulement besoin d'un et tu peux bâtir à partir de là. »

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