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Karlsson place les discussions sur son avenir avec Ottawa en veilleuse

Le défenseur emploie toutes ses énergies à aider les Sénateurs à revenir dans la course aux séries

par LNH.com @LNH_FR

Le défenseur des Sénateurs d'Ottawa Erik Karlsson affirme qu'il se concentre sur le présent et non l'avenir, et qu'il tente d'aider les Sénateurs à grimper au classement plutôt que de songer à sa potentielle autonomie sans compensation au terme de la prochaine saison.

Au cours de la journée des médias au Match des étoiles Honda 2018 de la LNH au Amalie Arena de Tampa, Karlsson a indiqué qu'il était prêt à placer en veilleuse les discussions entourant un nouveau contrat afin de se concentrer sur la manière dont les Sénateurs pourront s'améliorer en deuxième moitié de saison.

Ottawa, qui a été éliminé par les éventuels champions de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh, en sept matchs en finale de l'Association de l'Est la saison dernière, montre un dossier de 15-23-9 et occupe le septième rang de la section Atlantique, à 17 points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires. 

« Lorsque j'aurai à prendre une décision sur ce que je devrai faire pour mon avenir, et lorsque nous devrons avoir ces discussions, nous les aurons, a expliqué Karlsson. En ce moment, ce n'est pas une chose sur laquelle je me concentre ou qui m'inquiète. Je me concentre sur les manières de nous sortir de notre léthargie, et je veux trouver une solution aux problèmes que nous avons.

« Lorsque l'été arrivera, je crois que les pourparlers vont s'intensifier un peu plus, et c'est probablement à ce moment-là que je vais prendre un peu de temps pour réfléchir aux choses que je souhaite pour le reste de ma carrière. Je suis persuadé qu'Ottawa va également me donner sa vision des choses, puis nous allons procéder à partir de là. »

Les Sénateurs, qui ont subi cinq matchs de suite, vont renouer avec l'action contre les Hurricanes de la Caroline mardi (19 h (HE); FS-CR, RDS2, TSN5, NHL.TV). Karlsson, le capitaine d'Ottawa, est déterminé à aider son équipe à jouer des matchs qui vont avoir un enjeu dans le dernier droit de la saison, et leur permettre de revenir dans la course aux séries.

« Je pense que tout le monde sait que nous nous trouvons dans une situation difficile, mais c'est une situation que nous avons créée nous-mêmes, a-t-il souligné. En fin de compte, nous devons trouver un moyen de devenir l'équipe que nous souhaitons être et de tenter de bâtir quelque chose, que ce soit cette année ou la suivante… et lorsque nous y parviendrons, je crois que nous allons être encore plus forts.

« Il s'agit d'une expérience qui n'est pas plaisante, mais je pense que nous pouvons apprendre beaucoup de celle-ci… Nous sommes tous dédiés et motivés à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour devenir l'équipe que nous voulons être. Il faut regarder vers l'avant et progresser sans penser à toutes les variables. »

Karlsson, deux fois gagnant du trophée Norris remis au meilleur défenseur de la LNH, a obtenu 487 points (121 buts, 366 passes) en 598 matchs. Il dispute une neuvième saison, toutes avec les Sénateurs. Après avoir raté les cinq premiers matchs de la saison en raison d'une opération à la cheville, il a obtenu 31 points (quatre buts, 27 passes) en 42 parties.

Il assure qu'il reste amplement de temps pour qu'il prenne les décisions qui s'imposent hors glace.

« En fin de compte, nous avons toujours eu une bonne relation avec Ottawa, a-t-il mentionné. C'est ma ville, c'est là que je vais m'installer lorsque ma carrière sera terminée… J'aime être là, mon épouse vient de cette ville, mon fils va naître là. 

« Lorsque le temps sera venu, nous allons régler cela. En ce moment, que ce soit de mon côté ou celui de l'organisation, nous ne sommes pas inquiets à propos du futur. En ce moment, nous tentons de régler les problèmes immédiats, soit de tenter de nous sortir de notre marasme et d'aller de l'avant. »

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