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Karl Alzner n'a plus de temps à perdre

Le vétéran défenseur sera de la formation des Canadiens pour leur match contre les Maple Leafs au Centre Bell, lundi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Le vétéran défenseur Karl Alzner n'a pas de temps à perdre pour prouver aux dirigeants des Canadiens de Montréal qu'il a fait les efforts nécessaires afin de retrouver un poste dans la LNH.

Rétabli de la blessure à l'aine qui l'a contraint à l'inactivité au début du camp, Alzner jouera un premier match préparatoire, lundi, à l'occasion de la visite des Maple Leafs de Toronto au Centre Bell (19 h HE; RDS).

« On veut le voir à l'œuvre, il mérite d'avoir sa chance pour tous les efforts qu'il a faits pendant l'été », a mentionné l'entraîneur du CH Claude Julien. « Il a abaissé son poids et il a gagné de la rapidité afin de s'adapter au style de jeu d'aujourd'hui. »

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Avec Charlie Lindgren devant le filet, les Canadiens (4-0-0) vont tenter de remporter un cinquième match d'affilée face à essentiellement l'équipe B, voire C, des Maple Leafs. Pas de John Tavares, ni d'Auston Matthews ou de Mitch Marner, mais plutôt des Matt Read, Nic Petan et Kenny Agostino.

« Je contrôle ce que je peux et je me concentre sur mon équipe, c'est tout ce que je peux faire, a réagi Julien. Nous devons jouer d'une certaine façon. C'est tout ce que je demande aux joueurs. »

C'est peut-être le match de la dernière chance pour plusieurs aspirants, comme les attaquants Charles Hudon, Jake Evans, Riley Barber, Matthew Peca et Alex Belzile ainsi que les défenseurs Cale Fleury et Josh Brook.

Hudon en sera déjà à sa quatrième sortie, encore aux côtés de Jesperi Kotkaniemi et de Joel Armia. Julien a indiqué qu'on veut lui fournir toute les chances au monde de faire ses preuves. L'entraîneur a précisé qu'on va compléter l'évaluation des prétendants au cours des deux prochains matchs sur les trois qui restent à disputer à l'équipe dans le calendrier présaison.

Le Tricolore devrait se révéler sous le visage qu'il présentera au premier match de la saison régulière, le 3 octobre, pour sa dernière sortie, samedi.

À l'attaque, Tomas Tatar sera jumelé à Max Domi et à Jonathan Drouin dans le trio principal.

Julien envisage encore d'utiliser deux vagues de jeu de puissance avec un seul défenseur. La première sera composée des Tatar, Domi et Armia, avec Kotkaniemi et Jeff Petry derrière. La seconde sera formée des Hudon, Nick Cousins et Barber, avec Drouin et Brook en défense. 

Video: MTL@OTT: Tatar ajoute à l'avance en A.N.

L'entraîneur a par ailleurs mentionné que l'attaquant Paul Byron récupère très bien de la blessure qu'il s'est infligée à sa première rencontre, la semaine dernière. Il n'a pas écarté la possibilité que Byron soit de la partie pour le dernier match hors-concours, samedi.

Formation des Canadiens
Tomas Tatar - Max Domi - Jonathan Drouin
Charles Hudon - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Matthew Peca - Jake Evans - Riley Barber
Nick Cousins - Nate Thompson - Alex Belzile

Cale Fleury - Karl Alzner
Ben Chiarot - Jeff Petry
Brett Kulak - Josh Brook

Charlie Lindgren
Keith Kinkaid

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