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Kapanen devrait être de retour pour affronter les Predators

L'attaquant des Maple Leafs a raté les quatre derniers matchs en raison d'une commotion cérébrale

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Kasperi Kapanen devrait être de retour au jeu avec les Maple Leafs de Toronto pour le match contre les Predators de Nashville, mardi au Bridgestone Arena (20 h HE, FS-TN, TSN4, NHL.TV).

L'attaquant de 22 ans, qui est à l'écart depuis qu'il a subi une commotion cérébrale dans un revers de 3-2 contre les Oilers d'Edmonton le 19 mars, espère aider les Maple Leafs à retrouver leurs repères après une semaine au cours de laquelle ils ont montré un dossier de 1-3-0.

« L'équipe connait un peu de difficultés actuellement et évidemment, c'est difficile quand tu ne joues pas », a déclaré Kapanen lundi après s'être entraîné avec les Maple Leafs pour la première fois depuis sa blessure. « Tu veux être sur la glace pour batailler avec tes coéquipiers. Nous traversons une mauvaise séquence en ce moment, c'est tout. Mais une nouvelle semaine commence, nous avons trois matchs et nous devons simplement tenter de nous améliorer et de retrouver le sentier de la victoire. »

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Kapanen, qui a une mention d'aide à ses cinq derniers matchs, a noté que ralentir l'adversaire sera la clé pour les Maple Leafs, qui ont été dominés 23-15 sur la feuille de pointage au cours des quatre parties qu'il a ratées.

« Quand tu accordes autant de buts, c'est que quelque chose ne va pas défensivement, a dit Kapanen. C'est quelque chose sur quoi nous devons nous concentrer. »

L'entraîneur Mike Babcock, qui a précisé que Kapanen aurait probablement pu revenir au jeu il y a deux matchs, mais a été gardé à l'écart par mesure préventive, a balayé du revers de la main l'idée que le doute puisse s'installer dans la tête des Maple Leafs, qui ont conclu leur difficile semaine avec une défaite de 6-2 samedi contre les Sénateurs d'Ottawa, l'équipe avec la pire fiche de la Ligue.

« L'adversité est quelque chose de très important dans la vie, a fait valoir Babcock. Quand tu n'en as pas, tu penses que tu en aurais besoin pour t'améliorer, mais quand tu fais face à de l'adversité, tu n'en veux pas. Il y en a actuellement. Il faut se rassembler et s'améliorer. Ce sont des leçons importantes pour nous, tant que nous bâtissons là-dessus. »

En plus de Kapanen, le défenseur Jake Gardiner a raté 10 matchs en raison d'une blessure au dos et Travis Dermott a manqué neuf parties à cause d'une blessure à l'épaule. Dermott a patiné en solitaire, mais ne s'est pas entraîné avec les Maple Leafs, et Gardiner n'a pas recommencé à s'entraîner sur la glace. Toronto sera également privé du joueur de centre Frédérik Gauthier contre les Predators et contre les Sabres de Buffalo, mercredi, en raison d'une blessure au pied.

Les Maple Leafs (43-24-5, 91 points), qui ont quatre points de retard sur les Bruins de Boston et la deuxième place dans la section Atlantique, montrent un dossier de 5-4-1 depuis que Gardiner est à l'écart.

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« Ne nous mettons pas la tête dans le sable, nous sommes bien meilleurs quand tout le monde est en santé, mais la réalité est que nous avons 23 places et une équipe dans les mineures, a affirmé Babcock. Tu es censé bâtir ton équipe pour avoir le plus de profondeur possible afin que la perte de joueurs ne te fasse pas mal. Si tu as assez de profondeur, tu continues au même rythme. D'autres équipes ont été meilleures quand leurs joueurs se sont blessés et sont parvenus à garder leur vitesse de croisière. »

Kapanen aura vraisemblablement de nouveaux compagnons de trio à son retour au jeu. Il s'est entraîné avec l'ailier gauche Patrick Marleau et le centre Nazem Kadri, lundi. Avant de se blesser, Kapanen évoluait à la gauche d'Andreas Johnsson et du centre Auston Matthews, mais l'ailier droit William Nylander, qui a pris la place de Kapanen, semble en voie de demeurer sur cette ligne.

« Ils sont des joueurs exceptionnels. Patrick joue depuis longtemps et il continue d'exceller avec les meilleurs d'entre nous, et Nazem crée des jeux et est toujours très hargneux sur la rondelle, a dit Kapanen. Il est tellement calme, et c'est facile de jouer avec lui, donc je suis fébrile. »

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