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Kakko espère être sur le même trio que Panarin avec les Rangers

L'attaquant, le deuxième choix au total du Repêchage 2019, pense que les deux auraient du succès ensemble

par LNH.com @LNH_FR

Kaapo Kakko caresse déjà la possibilité d'évoluer sur le même trio qu'Artemi Panarin avec les Rangers de New York.

Sélectionné par New York avec le deuxième choix au total du Repêchage 2019 de la LNH, Kakko (6 pieds 3 pouces, 195 livres), un gaucher évoluant à l'aile droite, pourrait se retouver aux côtés de Panarin et du joueur de centre Mika Zibanejad. Les Rangers ont accordé un contrat de sept ans à Panarin, le 1er juillet. Le joueur de 27 ans a mené les Blue Jackets de Columbus avec 87 points (28 buts, 59 passes) en 79 matchs, la saison dernière. New York a également acquis le défenseur Jacob Trouba dans une transaction avec les Jets de Winnipeg, le 17 juin. 

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« Nous avons fait de bonnes acquisitions et mis la main sur de bons joueurs », a déclaré Kakko au match des étoiles des anciens joueurs finlandais à Lahti, en Finlande, vendredi. « J'ai regardé les matchs et les plus beaux jeux de Panarin. Il est tout un joueur et c'est génial de l'avoir avec nous. Je pense que nous serions bons ensemble. Je pense que n'importe qui serait bon avec un tel joueur. Je n'ai pas pensé aux trios potentiels par contre. »

Kakko a bon espoir que les habiletés qu'il a démontrées avec TPS, dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle en Finlande, lui permettront de faire une bonne transition à New York. Il a inscrit 22 buts en 45 matchs, établissant un record chez les joueurs de moins de 18 ans. Le joueur de centre Aleksander Barkov (Panthers de la Floride) avait inscrit 21 buts avec Tampere en 2012-13. Les 38 points de Kakko sont le troisième plus haut total en une saison chez les joueurs de moins de 18 ans dans la Liiga derrière Barkov, qui en a amassé 48 en 2012-13, et Mikael Granlund (Predators de Nashville), qui en a obtenu 40 en 2009-10 avec HIFK. Kakko a également mené la Finlande avec six buts en 10 parties pour aider son pays à remporter le Championnat du monde 2019 de la FIHG (CMH).

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« Je pense que je dois reprendre là où j'ai laissé, a fait valoir Kakko. Les Rangers m'ont repêché parce qu'ils aiment mon style de jeu. J'essaie de miser sur mes forces, et je crois que ça me permettra de me tailler un poste dans la LNH. »

Video: New York choisit Kakko au deuxième rang

Si c'est le cas, Kakko pourrait faire ses débuts quand les Rangers entameront leur saison régulière contre les Jets de Winnipeg, le 3 octobre au Madison Square Garden.

« Ce serait génial, j'espère jouer ce match, a affirmé Kakko. Espérons que tout ira bien dès le départ. »

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