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Kadri a hâte de jouer dans le match de Kraft Hockeyville

Le duel Maple Leafs-Sénateurs à Lucan représente un retour aux sources pour l'attaquant ontarien

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

NIAGARA FALLS, Ont. -- Nazem Kadri promet de rapporter son casque cette fois-ci quand il reviendra sur la glace au Lucan Community Memorial Centre lors du match de Kraft Hockeyville, mardi.

Ce n'était pas toujours le cas.

« Croyez-le ou non, j'y suis allé pour un tournoi quand j'avais 10 ou 11 ans et j'ai oublié cet équipement essentiel », a raconté l'attaquant des Maple Leafs de Toronto pendant le camp d'entraînement dimanche. « Les casques sont plutôt importants, comme vous le savez.

« Heureusement, ma maman est venue à la rescousse. »

La mère de Nazem, Sue, a conduit 20 kilomètres au sud vers la maison de famille à London, où elle a récupéré le casque de son fils avant de retourner à Lucan à l'heure pour le match.

« Je jouais pour l'équipe AAA Junior Knights de London à cette époque, a dit Kadri. Hey, j'ai une mauvaise mémoire depuis toujours. »

Heureusement, les gérants de l'équipement des Maple Leafs assureront que l'histoire ne se reproduira pas lorsque les Maple Leafs affronteront les Sénateurs d'Ottawa mardi (19h30 H.E.; NHLN) dans le premier match préparatoire pour chaque équipe en 2018.

« Je ne dois pas désormais m'en préoccuper, ils le rapporteront pour moi. Ils auront même un casque de rechange », a dit Kadri avant de rire.

Kraft Hockeyville sera un événement spécial pour Kadri, qui comptera sur sa propre section de partisans à Lucan.

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Originaire de London, Kadri a joué au hockey mineur dans la région. Il a également porté l'uniforme des Knights de London dans la Ligue de hockey de l'Ontario pendant deux saisons (2008-10), amassant 171 points (60 buts) en 112 parties.

« C'est une belle région pour le hockey, a déclaré Kadri, 27 ans. Et pour une ville comme Lucan, ce sera une expérience emballante. C'est un bon complexe, une bonne ville pour des tournois. Ils adorent le hockey là.

« Je suis certain que beaucoup d'amis et de membres de famille y seront présents. Je sais qu'ils seront gonflés à bloc. C'est ce qui rend ce match spécial. Tu ne sais pas combien de fois un tel événement va y arriver. Quand il y arrive, il faut en profiter au maximum. »

Kadri a ajouté que les joueurs devraient savourer une expérience qui les aide à redécouvrir leurs racines de hockey.

« Personnellement, j'adore des choses comme celle-ci, a-t-il dit. J'aime faire sourire les partisans. J'aurais voulu jouer dans ce match quand même, peu importe la décision des entraîneurs.

« Nous ne faisons que rarement ce genre de choses, alors ça va être spécial. »

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