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Justin Schultz et les Penguins discuteraient d'un nouveau contrat

L'agent du défenseur déclare que Schultz ne va pas accepter l'offre qualificative de Pittsburgh

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le défenseur Justin Schultz et les Penguins de Pittsburgh sont entrés dans des négociations sur un contrat à long terme, a déclaré son agent Wade Arnott au Pittsburgh Post-Gazette lundi.

« C'est encore tôt, a admis Arnott au journal. Mais nous avons eu de bonnes discussions. »

Schultz, 26 ans, pourra devenir joueur autonome avec compensation samedi. Arnott a indiqué au Post-Gazette que Schultz a reçu une offre qualificative de 1,4 million $ des Penguins.

« Nous n'accepterons pas l'offre qualificative, a dit Arnott. Vous avez vu ce qu'il a fait cette saison. »

Schultz a figuré à égalité au septième rang parmi les défenseurs de la LNH avec 51 points (12 buts) en 78 matchs cette saison. Il a fini au 10e rang dans le vote pour l'obtention du trophée Norris, remis au meilleur défenseur de la LNH, après avoir établi une marque personnelle avec 20 points en avantage numérique (trois buts).

« Ce n'est pas un secret qu'il voudrait être à Pittsburgh, a déclaré Arnott. Il est joueur autonome avec compensation, alors ce n'est pas comme s'il a un choix. Dès le 1er juillet, tous les joueurs sans contrat pourront écouter les offres d'autres équipes, aussi. »

Schultz a récolté 13 points (quatre buts) en 21 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour aider Pittsburgh à remporter la Coupe Stanley pour une deuxième saison de suite. Schultz a passé cette saison sur un contrat d'un an de 1,4 million $, identiquement à l'offre rapportée des Penguins, le 13 juillet.

« Nous avons accepté un contrat au rabais d'un an afin de revenir ici et bâtir sur ce qu'il a fait, a expliqué Arnott. Le joueur a couru un gros risque. Le joueur a brillé. Maintenant, le joueur doit être récompensé. »

Le défenseur no 1 des Penguins Kristopher Letang a raté l'intégralité des séries après avoir subi une intervention au cou. Schultz a remplacé Letang au sein de la première unité en avantage numérique et il représenterait une bonne police d'assurance au cas où les blessures de Letang persisteraient.

« Tout commence par la victoire, a dit Arnott. Je crois qu'il aime vraiment le noyau de joueurs dans cette équipe et le personnel d'entraîneurs et leur système de développement. »

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