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Juolevi pense être le meilleur arrière de la cuvée

L'espoir croit qu'il sera le premier défenseur réclamé au repêchage 2016 de la LNH

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO - Le défenseur des Knights de London Olli Juolevi ne manque pas de confiance quand vient le temps d'expliquer où il croit se situer par rapport aux autres défenseurs admissibles au repêchage 2016 de la LNH.

Après que Juolevi eut terminé ses tests au Combine de la LNH au HarborCenter samedi, il a affirmé qu'il pensait être le premier défenseur réclamé au repêchage, qui se tiendra au First Niagara Center les 24 et 25 juin.

 

« Je suis le défenseur le plus intelligent, et c'est quelque chose qu'il est difficile d'enseigner, a expliqué Juolevi. C'est une chose naturelle que vous possédez ou non. Vous pouvez vous entraîner à tirer et à patiner, mais [l'intelligence] est une chose difficile à améliorer. »

La confiance du défenseur qui a remporté la Coupe Memorial en ses moyens pourrait être bien vue par les équipes de la LNH, mais elle vient naturellement à Juolevi.

« Lorsque vous êtes enfant, vous ne vous souciez pas d'être confiant ou non, vous ne faites que jouer, a mentionné Juolevi. Je suis presque un professionnel maintenant, alors il faut être confiant. Il faut savoir à quel point vous êtes bon et en être fier. »

Juolevi (6 pieds 2 pouces, 182 livres) est classé au cinquième rang au classement final des patineurs nord-américains du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du repêchage 2016 de la LNH, mais il n'est pas le défenseur le mieux classé. Cette distinction revient au défenseur de Sarnia Jakob Chychrun, répertorié au quatrième rang, juste devant Juolevi. Même si ce dernier assure ne pas avoir suivi son classement tout au long de la saison, il admet qu'il aurait été difficile pour lui d'être tenu dans l'ignorance.

« Tout le monde en parle sur Twitter, Facebook ou les autres médias sociaux, et les médias en parlent sans cesse, alors que chaque classement est publié, a expliqué Juolevi. Cependant, je sais que ce ne sont que des classements généraux, et non ceux des équipes. Je pense que chaque équipe a un classement différent, alors vous ne pouvez passer trop de temps à analyser les classements qui sont publiés, surtout cette année.

« Le repêchage est tellement serré après les trois premiers joueurs, que si vous êtes septième ou huitième, vous avec des chances d'être classé quatrième ou 15e [en fonction de l'équipe], alors il est impossible de savoir. Je sais toutefois que j'ai joué avec ces gars-là, et que j'ai mon avis sur le rang auquel je devrais être repêché. C'est simplement fantastique d'être repêché en première ronde, puisque cela veut dire que vous êtes le premier choix d'une équipe. C'est super. »

 

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