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Julien voit grand pour Artturi Lehkonen cette saison

L'entraîneur des Canadiens dit qu'il confiera au jeune Finlandais des tâches accrues à l'attaque

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - L'attaquant finlandais Artturi Lehkonen se voit encore comme un joueur qui doit mériter sa place chez les Canadiens de Montréal, même s'il n'a pas raté sa rentrée dans la LNH la saison dernière avec 18 buts en 73 matchs.

« J'estime encore avoir un poste à gagner. Je n'ai qu'une saison derrière la cravate. Je ne peux rien tenir pour acquis », a avancé Lehkonen, qui est âgé de 22 ans, à l'issue de sa belle prestation de deux passes au cours du match intraéquipe de dimanche.

Ne lui dites pas, mais il ne devrait pas trop s'en faire parce que l'entraîneur Claude Julien voit grand pour lui cette saison.

« Il a accompli beaucoup de choses à sa première saison. Il joue avec énormément de confiance et le volet offensif de son jeu risque de grandir cette saison », a commenté Julien, dimanche.

L'expérimenté pilote était rapidement tombé sous le charme de Lehkonen à son arrivée à la barre en remplacement de Michel Therrien en février.

« C'est un joueur intelligent aux deux extrémités de la patinoire, pas uniquement dans sa zone, a répété Julien. Il fait de bons jeux à l'attaque et il se positionne bien pour marquer des buts. Il possède plusieurs atouts qu'un entraîneur peut apprécier. » 

Julien affectionne particulièrement la polyvalence de Lehkonen qui peut tenir son bout tant à l'aile droite que sur le flanc gauche et évoluer sur un premier ou un troisième trio. 

Depuis le début du camp, il joue à la droite du vétéran Tomas Plekanec et du jeune Charles Hudon. Le trio a fait flèche de tout bois, dimanche.

Julien avait remarqué la bonne cohésion qui a existé entre Plekanec et Lehkonen, la saison dernière.

«On essaie d'identifier des duos qui se complètent bien et ces deux-là se trouvent facilement. Je les ai utilisés avec différents ailiers comme Paul Byron et Brendan Gallagher. »

Peu importe l'identité des ailiers qu'aura Plekanec cette saison, Julien a dit qu'il va s'attendre à une meilleure contribution à l'attaque de sa part.

« Je veux que Tomas nous donne du bon jeu offensif cette saison. Je veux le pousser pour qu'il nous en donne, comme il l'a déjà fait, a-t-il insisté. Il est capable de le faire, je le constate depuis le début du camp, même dans les exercices dans les séances d'entraînement, qu'il met davantage l'accent sur le jeu offensif. Dans le match intraéquipe, ç'a été assez évident avec les deux buts qu'il a marqués. C'est plaisant de le voir réintégrer cet aspect dans son jeu. Il peut être efficace en défense, mais il peut ajouter de l'attaque. »

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