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Julien ménage le jeune Mete

L'entraîneur des Canadiens trouve que le défenseur recrue montre des signes de fatigue

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Le défenseur recrue Victor Mete des Canadiens de Montréal a vu son temps d'utilisation diminuer grandement au cours des trois récentes victoires de l'équipe. Après avoir passé à peine une dizaine de minutes sur la glace au cours de chacun des deux derniers matchs, Mete n'a vu que 8:00 d'action contre les Golden Knights de Vegas, mardi. C'est le plus faible total au sein des deux équipes.

L'entraîneur Claude Julien a dit attribuer la baisse d'utilisation à quelques facteurs, incluant la fatigue.

« Il a joué beaucoup de hockey depuis l'été dernier, a-t-il relevé, que ce soit au camp de perfectionnement, au camp d'évaluation d'Équipe Canada junior, au camp des recrues et notre camp. À un moment donné, ça ne lui fait pas de tort d'obtenir moins de temps de glace. »

Le meilleur rendement de défenseurs comme Jordie Benn permet à l'entraîneur de ménager le jeune joueur qui « mérite encore sa place dans la formation ». Benn a été utilisé pendant 25:51, récoltant deux points tout en distribuant trois mises en échec et en bloquant cinq lancers. 

« Jordie joue beaucoup mieux depuis environ une dizaine de jours. C'est une longue saison. C'est important de gérer le temps d'utilisation des joueurs. Il y a également Joe Morrow qui joue mieux en comparaison avec le camp d'entraînement. On ne voit plus les gaffes du début. 

« Nous essayons de gérer ça le mieux possible pour que Shea Weber n'ait pas à jouer pendant une trentaine de minutes par match continuellement. Nous possédons la profondeur nécessaire afin de restreindre son temps d'utilisation à un niveau raisonnable. »

Pour revenir à Mete, Julien a expliqué qu'il n'a pas voulu le faire mal paraître parce que les Golden Knights préconisent un style robuste et efficace en échec avant.

« Nous essayons de l'utiliser de façon plus efficace, dans des situations plus offensives que défensives. »

Mete a tout de même récolté une aide sur le but de Jamie Benn, en plus de créer quelques actions menaçantes à l'attaque. 

Il a joué la moitié de ses huit minutes uniquement au cours de la première période. Il n'a effectué que quelques présences au troisième vingt, au moment où les Golden Knights ont attaqué avec plus de vigueur.

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