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Julien, McLellan et Murray sont les finalistes pour le trophée Jack Adams

LNH.com @NHL

NEW YORK - Claude Julien des Bruins de Boston, Todd McLellan des Sharks de San Jose et Andy Murray des Blues de St. Louis sont les finalistes pour l'attribution du trophée Jack Adams décerné à l'entraîneur de l'année dans la LNH.

Le vainqueur sera connu le 18 juin lors du gala de la LNH à Las Vegas.

Julien a permis aux Bruins, une équipe qui avait terminé au huitième rang dans l'Association Est l'an dernier, de remporter le championnat cette année avec une récolte de 116 points.

"Sept entraîneurs pourraient se retrouver parmi les finalistes", a déclaré Don Cherry, lui-même ancien vainqueur du trophée Jack Adams en 1976 alors qu'il dirigeait les Bruins.

McLellan a mené les Sharks au championnat de la ligue avec 117 points à sa première saison derrière le banc de l'équipe.

Quant à Murray, ses Blues n'étaient pas censés se qualifier pour les séries éliminatoires mais ils ont compilé la meilleure fiche de la ligue en deuxième moitié de saison (25-9-7) pour finir au sixième rang dans l'Association Ouest.

"J'espère que Claude va l'emporter parce qu'il est un Bruin", a ajouté Cherry lors d'un appel conférence.

Cherry a raison de dire que d'autres entraîneurs sont aussi méritants.

Ken Hitchcock a mené les Blue Jackets de Columbus à leur première participation aux séries depuis leur entrée dans la LNH. Mike Babcock a dirigé les Red Wings de Detroit à leur neuvième saison d'affilée de 100 points et plus après avoir remporté la coupe Stanley le printemps dernier.

Bruce Boudreau, gagnant du trophée Jack Adams l'an dernier, a conduit les Capitals de Washington au deuxième rang dans l'Association Est, tandis que Joel Quenneville, qui a remplacé Denis Savard après deux semaines à la saison, a mené les Blackhawks de Chicago au quatrième rang dans l'Ouest.

Murray pourrait devenir le quatrième entraîneur des Blues à mériter l'honneur après Red Berenson en 1981, Brian Sutter en 1991, et Quenneville en 2000. Julien pourrait être le troisième entraîneur des Bruins après Pat Burns en 1998 et Cherry. Aucun entraîneur des Sharks a déjà enlevé le trophée.

Julien, âgé de 49 ans, a remporté la coupe Memorial à Hull en 1997. Il a aussi été congédié à deux reprises dans la LNH, à Montréal en janvier 2006 puis au New Jersey en 2007 alors qu'il restait une semaine à la saison. Les Devils présentaient un dossier de 49-24-9 au moment de son congédiement.

L'an dernier, Julien a conduit les Bruins à une première participation aux séries depuis la saison 2004-2005. Cette saison, il a mené les Bruins au sommet dans l'Est alors qu'il a contribué à l'épanouissement de plusieurs joueurs dont Marc Savard et Phil Kessel.

McLellan, 41 ans, a remplacé Ron Wilson après avoir été l'adjoint de Babcock à Detroit. Le trophée Jack Adams tient compte de la saison seulement, exluant ainsi les séries éliminatoires dont les Sharks viennent d'être écartés dès le premier tour.

Murray, 58 ans, a permis aux Blues d'atteindre les séries pour la première fois depuis le lock-out malgré l'absence de plusieurs éléments importants, incluant Paul Kariya, Erik Johnson et Andy McDonald.

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