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Julien donnera toutes les chances au monde à Hudon de mériter un poste

Le pilote du CH planifie la prochaine saison en ayant Alex Galchenyuk dans ses plans

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

CHICAGO - Jonathan Drouin se verra offrir l'occasion d'exprimer son immense talent à l'attaque, foi de Claude Julien.

L'entraîneur des Canadiens de Montréal a par ailleurs déclaré vendredi que l'attaquant Charles Hudon obtiendra « toutes les chances au monde » de mériter un poste avec l'équipe au camp d'entraînement, en septembre.

Voilà de quoi réjouir les partisans de l'équipe qui souhaitent voir le Tricolore afficher plus de mordant à l'attaque.

Et, malgré les rumeurs d'échange impliquant Alex Galchenyuk dans le cadre du repêchage 2017 de la LNH, Julien a affirmé que le jeune attaquant fait partie de ses plans en vue de la prochaine saison.

« Au moment où on se parle, il fait beaucoup jaser. Moi j'apprécie Alex. Il est très talentueux, c'est un marqueur. Il a été ralenti par une blessure la saison dernière. Malgré ce qu'on peut penser parce que je l'ai utilisé sur le quatrième trio, j'ai entretenu une bonne relation avec lui. Nous nous sommes bien entendus. J'étais clair avec lui. Il comprenait ce que je lui demandais.

« Je ne peux rien assurer parce que même Wayne Gretzky a été échangé. Mais il fait partie de mes plans pour la saison prochaine », a-t-il résumé.

C'est une histoire différente pour ce qui est d'Alexander Radulov, que les Canadiens tentent de réengager à long terme.

« Nous souhaiterions le retour d'Alex. Marc travaille en ce sens », s'est contenté de dire Julien. Jeudi, le directeur général Marc Bergevin s'était montré peu optimiste de conclure une entente avant que Radulov puisse se prévaloir du statut de joueur autonome sans compensation, le 1er juillet.

« Talent spécial »

Pour revenir à Drouin, Julien l'a qualifié de « talent spécial ».

« Nous allons le laisser s'exprimer sur la glace. Nous voulons de l'attaque. Ce que je demande, c'est que les joueurs respectent la structure de jeu. Moi je respecte les aptitudes des joueurs. Je n'ai jamais passé les menottes à un joueur à caractère offensif. Je mets l'accent sur le jeu en défense parce que je veux que nous récupérions la rondelle le plus vite possible pour retourner à l'attaque. Ma philosophie est de passer plus de temps en zone offensive qu'en zone défensive. » 

L'expérimenté entraîneur voit Drouin, que le CH a acquis du Lightning de Tampa Bay le 15 juin en retour du défenseur Mikhail Sergachev, accomplir de grandes choses pour le CH.

« Il est tout jeune. Il n'a pas fini de progresser. Je suis tellement heureux que nous ayons pu faire son acquisition. Nous avons donné un défenseur très prometteur qui possède le potentiel de faire partie du duo principal d'une équipe. Mais nous avons obtenu un joueur qui pourrait s'établir comme le meilleur de son équipe. »

Julien n'écarte pas la possibilité d'utiliser la toute nouvelle acquisition de l'équipe à la position de centre. La veille, Bergevin avait exprimé des réticences à cet égard.

« Il peut jouer aux trois positions. Je serai à l'aise de le faire joueur au centre, dépendamment des ailiers, a-t-il avancé. Nous verrons en temps et lieu. Il a joué au centre à sa dernière saison dans les rangs juniors et un peu avec le Lightning la saison dernière. »

Pour ce qui est de Hudon, Julien a mentionné qu'il devra faire ses preuves et mériter son poste. 

« Je vais lui donner toutes les chances au monde », a-t-il affirmé.

D'autres jeunes cognent à la porte selon lui, comme les Nikita Scherbak, Jacob De La Rose et même Stefan Matteau qui ont fait bonne impression au cours des séries éliminatoires de la Ligue américaine.

Pour ce qui est de la défense, qui a été amputée de quelques éléments, Julien a dit qu'on travaille à la revamper.

En ce sens, il a dit voir l'acquisition de David Schlemko des Golden Knights de Vegas, qu'il décrit comme un cinquième ou un sixième défenseur qui peut être utile en supériorité numérique, comme un bon point de départ.

« Nous avons encore des choses à faire. Ce n'est pas comme si nous allions commencer la saison avec un manque de défenseurs. Il nous reste du temps. »

Julien a finalement confirmé le retour de ses adjoints, tout en précisant qu'il ne va pas pourvoir le poste laissé vacant par le départ de Clément Jodoin.

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