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Predators : Josi accepte une prolongation de contrat de huit ans

Le défenseur empochera un salaire annuel moyen de 9,059 millions de dollars et aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet

par LNH.com @LNH_FR

Roman Josi a accepté un contrat de huit ans d'une valeur de 72,472 millions $ avec les Predators de Nashville mardi. Josi touchera en moyenne 9,059 millions $ par saison.

L'arrière de 29 ans écoule la dernière année d'un contrat de sept ans d'une valeur de 28 millions $ paraphé le 10 juin 2013, et aurait pu devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2020.

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« Ce n'était pas un secret pour les deux parties, a dit Josi. J'ai toujours dit que je voulais demeurer ici. Comme je l'ai dit, j'adore cette ville. [Le directeur général David Poile] voulait me mettre sous contrat, il ne l'a jamais caché. Évidemment, tu veux que ça se fasse le plus vite possible, mais j'ai eu bon espoir que ça se règle durant tout le processus. »

Les Predators étaient déterminés à mettre Josi sous contrat et ils ont fait des progrès importants au cours des dernières semaines. Josi a rencontré Poile lors d'un récent voyage en Arizona (17 octobre), et le contrat a été signé peu de temps après.

« C'était probablement les négociations les plus importantes pour nous, a dit Poile. Il s'agissait de mettre Roman Josi sous contrat, notre meilleur joueur. Il est notre leader, donc il y avait plusieurs éléments importants, en plus de l'argent.

« [Le DG adjoint Brian Poile] et moi avons rencontré Roman en Arizona. Nous avons eu une bonne conversation en discutant un peu du contrat, mais surtout de notre équipe et de notre philosophie. J'ai senti que nous allions dans la bonne direction après lui avoir parlé et avoir écouté ses commentaires. L'entente a été conclue lundi après-midi. »

Josi est à égalité au premier rang des Predators au chapitre des buts (cinq) et des points (13), et il mène Nashville au chapitre du temps de glace moyen (24:32) par match. Il est le capitaine de l'équipe depuis 2017-18.

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« Beaucoup de joueurs ici se sont développés ensemble », a affirmé l'entraîneur de Nashville Peter Laviolette. « Nous avons mis sur pied un groupe de leaders, et Roman en était le capitaine. Aujourd'hui est une journée importante, car Josi apporte tellement à cette équipe. Ce n'est pas simplement ce qu'il accomplit sur la glace, c'est ce qu'il apporte dans le vestiaire. Je compte sur son leadership, et il le sait.

« Il a de l'influence au sein du vestiaire. Nous avons mis sous contrat une personne exceptionnelle. Quand tu t'engages pendant huit ans avec une personne, tu veux que celle-ci réponde à plusieurs critères, et c'est le cas avec lui. »

Sélectionné par les Predators en deuxième ronde (38e au total) du Repêchage 2008 de la LNH, Josi totalise 361 points (98 buts, 263 mentions d'aide) en 574 matchs de saison régulière et 32 points (10 buts, 22 aides) en 71 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Je suis très soulagé, a admis Josi. Nous sommes au beau milieu de la saison et nous avons un match ce soir. En tant que joueur, tu veux simplement te concentrer sur le hockey et gagner des matchs.

La valeur annuelle moyenne de 9,059 millions $ de l'entente a également une petite signification aux yeux de Josi.

« Ce n'est pas très important, mais c'est drôle. Il s'agit de mon numéro (59) et de mon année de naissance (90), a-t-il fait remarquer. Ce n'était toutefois pas un critère très important. »

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