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Joseph partage son savoir aux espoirs des Hurricanes

Le gardien à la retraite travaille maintenant comme consultant avec la Caroline

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

RALEIGH, Caroline du Nord - Lorsque Curtis Joseph a sauté sur la glace du PNC Arena mercredi, il a amené avec lui tout son savoir accumulé au cours de sa carrière de 19 saisons dans la LNH.

Portant un survêtement d'entraîneur, Joseph semblait parfaitement à l'aise alors qu'il dirigeait les quatre espoirs devant le filet présents au camp de perfectionnement des Hurricanes de la Caroline.

En réalité, il s'agissait de la première expérience de Joseph dans la LNH depuis qu'il a pris sa retraite en tant que joueur en 2009.

Joseph, âgé de 49 ans, a conclu sa carrière avec 454 victoires, ce qui lui confère le quatrième rang de tous les temps, et ses 943 disputés avec les Blues de St. Louis, les Oilers d'Edmonton, les Maple Leafs de Toronto, les Red Wings de Detroit, les Coyotes de Phoenix et les Flames de Calgary le placent au cinquième échelon. Cependant, au cours des sept années qui se sont écoulées depuis qu'il a remisé ses jambières, il a tenté de se forger une identité post-hockey.

« Ce fut difficile, a reconnu Joseph. On ne s'entraîne plus, on en côtoie plus les gars, il n'y a plus d'objectif, de parties à jouer. C'est une transition importante. Cela m'a assurément pris quelques années. Ce n'est jamais facile de prendre sa retraite. Lorsque vous le faites, vous vous dites "Qu'est-ce que je fais maintenant? Qui suis-je maintenant?" »

Il s'est concentré sur son rôle de père. Lui et son épouse ont trois fils qui jouent au hockey, ainsi qu'une fille.

 « Je voulais m'assurer que mes enfants étaient bien élevés, a dit Joseph. Après 19 ans dans le hockey, tu rates beaucoup de choses [avec la famille]. J'ai passé beaucoup de temps avec eux depuis un peu plus de huit ans. Je pense qu'ils en ont assez de moi. »

Joseph croyait enfin que le temps était venu pour lui de retourner dans le monde de hockey. Son ami Joe Nieuwendyk, dépisteur professionnel des Hurricanes de la Caroline, l'a mis en contact avec le directeur général Ron Francis. Puisque Joseph habite à quelques heures de Raleigh dans la ville de Virginia Beach, en Virginie, la décision a été facile.

En tant que consultant des gardiens, Joseph travaillera avec les gardiens de l'organisation des Hurricanes dans les rangs mineurs, juniors et universitaires. Il a affirmé qu'il s'attend à ce que la majorité des conseils qu'il communiquera aux gardiens les aident davantage entre les oreilles, au lieu d'entre les jambières.

« Tous ces joueurs sont solides techniquement, a expliqué Joseph. De nos jours, ils ont tous eu un entraîneur des gardiens depuis l'âge de 5 ans. Il y aura toutefois des impondérables qui les sépareront et qui permettront à certains de passer à la prochaine étape. »

Ce sera crucial. Pour la demi-douzaine des espoirs des Hurricanes devant le filet, les victoires représenteront une confirmation de leurs talents, tandis que les défaites pourraient être dévastatrices. Joseph les aidera à gérer toutes les situations.

« L'aspect mental du jeu du gardien est énorme, a-t-il dit. La manière dont tu te comportes, la manière dont tu évalues ton développement. Tu peux connaître une mauvaise séance d'entraînement. C'est la manière dont tu tournes la page et dont tu l'oublies. En tant qu'entraîneur des gardiens, tu dois les faire mûrir en tant que personne, athlète et professionnel. »

La carrière de hockeyeur de Joseph a couvert deux ères distinctes devant le filet. Pendant de nombreuses années, il comptait sur ses talents naturels, repoussant les attaquants avec ses longs bras et se servant de ses réflexes pour faire des arrêts face aux retours de lancer et aux feintes. Cependant, alors que le jeu changeait vers la fin de sa carrière, il a appris de nouveau à jouer sa position. Avant de s'entendre avec les Coyotes de Phoenix en 2005, il a travaillé avec des entraîneurs des gardiens afin de garder son jeu à jour.

« L'équipement a dicté le style que tout le monde allait adopter, a dit Joseph. J'ai dû l'apprendre à nouveau, et cela m'a aidé à prolonger ma carrière. J'ai dû apprendre comment tous ces gardiens jouaient et apprendre à le faire pour moi-même. Je suis heureux de l'avoir fait, parce que je peux m'identifier maintenant. Je suis allé à Phoenix et j'ai connu une saison exceptionnelle en combinant cette base avec toutes mes autres aptitudes. »

Joseph a indiqué qu'il s'attend à rencontrer une nouvelle espèce de gardien quand il fera ses visites dès la prochaine saison. Il croit que les gardiens d'aujourd'hui sont mieux préparés qu'il l'était quand il a effectué ses débuts en 1989.

« Ils ont sûrement une base bien plus solide, a-t-il noté. Il y a très peu de buts entre les jambières de nos jours. Il y a beaucoup moins de buts dans une cage béante parce qu'ils jouent au fond de leur demi-cercle. Avec ce style, ce sont les gardiens dotés d'une excellente mitaine qui se démarquent. »

Malgré tous les exploits de Joseph, une chose lui a échappé pendant sa carrière extraordinaire : il n'a jamais remporté la Coupe Stanley. Pourtant, la pause qu'il a prise lui a permis de mettre les choses en perspective. Il sait bien ce qui compte.

« Ce n'était pas en raison d'un manque d'effort, a confié Joseph. Je me suis poussé au maximum. J'aurais aimé l'emporter, mais ce n'était pas mon destin. J'ai eu une carrière magnifique. Je n'ai aucune raison de me plaindre. »

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