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José Théodore pourrait être remplacé par une recrue devant le filet des Caps

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Même loin de Montréal, José Théodore ne peut empêcher les gens de mettre en doute son statut de gardien no 1.

Après un seul match dans leur série du premier tour contre les Rangers de New York - une défaite - les Capitals de Washington songent déjà à effectuer un changement devant le filet.

A la suite de la séance d'entraînement optionnelle des Caps, jeudi, l'entraîneur Bruce Boudreau a toutefois fait de son mieux pour éviter de dire s'il prévoit effectivement remplacer Théodore par la recrue Simeon Varlamov en vue du deuxième match de la série, qui sera disputé samedi à domicile. Théodore, dont la saison en dents de scie a amené bien des observateurs à le qualifier de principal point d'interrogation des Caps au moment d'amorcer les éliminatoires, a accordé quatre buts en seulement 21 tirs, mercredi.

"Vous avez posé la question", a dit Boudreau, "mais je ne vais rien révéler."

Quand on a posé la même question à Théodore, il a semblé surpris qu'on ose soulever un tel sujet.

"C'est le premier match, je ne sais pas à quoi vous faites allusion quand c'est seulement 1-0 dans la série, a dit Théodore. J'ai déjà été en déficit 3-1 dans une série, et on était revenu pour l'emporter.

"Je pense que vous y allez vite en affaires un peu, votre équipe n'a qu'un déficit de 1-0. L'histoire peut changer tellement vite. Tu perds le premier match, puis on dit que le gardien a été chancelant, qu'il a été dominé, ce qui a été le cas... Mais on se reverra peut-être dimanche avec une histoire complètement différente."

Théodore a indiqué qu'il ne changerait rien à sa façon de faire sur les deuxième et troisième buts - "de bons tirs", a-t-il dit - mais il a reconnu qu'il a peut-être mal joué ses angles sur le but de Scott Gomez en deuxième période et le filet vainqueur de Brandon Dubinsky avec 8:17 à jouer.

Théodore a failli perdre le poste de gardien no 1 à Brent Johnson en décembre, mais il a ensuite rebondi et bien fait pendant la majorité de la deuxième moitié de la saison. Johnson s'étant blessé, le réserviste est maintenant Varlamov, qui aura 21 ans ce mois-ci et n'a pris part qu'à six rencontres dans la LNH - quoiqu'il montre une fiche de 4-0-1.

"Il a joué dans la Ligue élite de Russie et il a joué au championnat du monde devant des foules imposantes, a noté Boudreau. Alors ce n'est pas comme s'il serait impressionné par un match des séries - si nous devions prendre une décision en ce sens, évidemment."

De leur côté, les Rangers ont également tenu une séance d'entraînement facultative, jeudi. Chris Drury, qui a raté la première rencontre de la série à cause d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée, y a pris part.

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