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Jordan Eberle passe des Oilers aux Islanders en retour de Ryan Strome

L'attaquant de 27 ans a connu cinq saisons de 20 buts avec Edmonton

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

L'attaquant Jordan Eberle, qui a atteint le plateau des 20 buts à cinq reprises, va obtenir un nouveau départ après avoir été échangé aux Islanders de New York par les Oilers d'Edmonton jeudi en retour de l'attaquant Ryan Strome. 

Eberle a disputé toute sa carrière dans la LNH avec les Oilers, qui l'avaient sélectionné en première ronde (22e au total) au repêchage 2008 de la LNH.

« De toute évidence, il s'agit d'une première pour moi, a évoqué Eberle. Ce fut en quelque sorte un tourbillon aujourd'hui. C'est quelque chose que je n'avais jamais vécu auparavant, et il s'agit d'une expérience différente, mais je savais que ce moment allait arriver un jour. En ce moment, je suis très excité d'être un membre des Islanders de New York. » 

Eberle, âgé de 27 ans, a récolté 51 points (20 buts, 31 passes) en 82 matchs avec les Oilers cette saison. Il a ajouté deux mentions d'aide en 13 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Il s'agissait de sa première participation au tournoi printanier de la LNH. Il a amassé 382 points (165 buts, 217 passes) en 507 matchs depuis qu'il s'est joint à Edmonton en 2010. Il a connu sa meilleure saison en 2011-12, alors qu'il avait obtenu 76 points (34 buts, 42 passes). 

« Nous sommes enthousiastes d'ajouter un joueur qui a fait ses preuves à l'attaque comme Jordan à notre alignement, a affirmé le directeur général des Islanders Garth Snow. Il apporte de la vitesse en plus de pouvoir marquer, non seulement de manière constante chaque soir, mais également dans les moments cruciaux des matchs importants. Jordan apporte du leadership et de l'expérience dans notre vestiaire, des qualités qui vont nous aider à bâtir en vue d'atteindre nos objectifs, qui sont d'être une équipe qui aspire constamment aux séries éliminatoires et de gagner la Coupe Stanley. »

Eberle va écouler la cinquième année d'un contrat de six ans d'une valeur de 36 millions $ (salaire annuel moyen de 6 millions $), selon CapFriendly.com, et il pourrait devenir joueur autonome sans compensation au terme de la saison 2018-19. 

Le directeur général des Oilers Peter Chiarelli a expliqué que cette transaction allait libérer de l'argent en vue de contrats à venir.

« Ce n'est pas un secret que nous devons libérer de l'espace sous le plafond salarial pour les nouveaux contrats de Connor [McDavid] et Leon [Draisaitl], a mentionné Chiarelli. Il arrive que des transactions comme celle-là se présentent et qu'il faille les conclure, et nous avons le sentiment que cela nous aidera à améliorer notre équipe. » 

McDavid va disputer la dernière saison de son contrat de recrue de trois ans. Draisaitl, qui a terminé au deuxième rang des pointeurs des Oilers avec 77 points (29 buts, 48 passes), pourra devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

Chiarelli croit que Strome va bien cadrer avec sa nouvelle équipe.

« Nous avons obtenu un joueur en Ryan qui n'a pas affiché les mêmes statistiques que Jordan, mais qui possède selon nous des caractéristiques qui pourraient nous aider dans notre section. Il possède un bon gabarit et un excellent tir des poignets. Il est un joueur très, très cérébral. Il peut évoluer au centre comme à l'aile. Il est très bon le long de la rampe en territoire offensif près des cercles. Ce sont toutes des caractéristiques que Jordan possédait, mais avec l'économie sur la masse salariale que nous allons réaliser, nous devions conclure cette transaction. Cela fait partie de la réalité lorsque nous bâtissons une équipe dans le hockey d'aujourd'hui. Il s'agit d'une bonne décision du point de vue du hockey, autant dans la construction de notre équipe que du point de vue du plafond salarial. » 

Eberle va probablement entreprendre le camp d'entraînement en septembre sur le premier trio des Islanders aux côtés de Tavares, qui va écouler la dernière année de son contrat. Les deux ont déjà évolué ensemble.

« Nous avons joué ensemble au Championnat mondial junior lorsque nous étions bien plus jeunes, a noté Eberle. Nous avons aussi joué ensemble au Championnat du monde. De toute évidence, John est un joueur générationnel qui comprend le jeu à un très haut niveau, en plus d'être le leader de cette équipe. Je suis enthousiaste d'avoir la chance de jouer avec lui et j'espère pouvoir aider les Islanders à connaître du succès. 

« Il y a des rumeurs de transactions depuis environ un an maintenant, alors que ce soit maintenant derrière moi, c'est très positif. Je connais plusieurs joueurs des Islanders. Je me suis entraîné avec [le défenseur] Thomas Hickey, j'ai également joué avec John Tavares, Andrew Ladd et [Travis] Hamonic. Je suis heureux de faire partie de cette équipe et d'obtenir un nouveau départ ici. »

Strome, âgé de 23 ans, a été sélectionné par les Islanders en première ronde (cinquième au total) au repêchage 2011 de la LNH. Il a rejoint les Islanders à mi-chemin de la saison 2013-14, et il a connu sa meilleure saison en 2014-15, avec une récolte de 50 points (17 buts, 33 passes) en 81 matchs. Strome a obtenu 30 points (13 buts, 17 passes) en 69 matchs cette saison, et il a récolté 126 points (45 buts, 81 passes) en 258 matchs en carrière dans la LNH, en plus de huit points (trois buts, cinq passes) en 15 parties des séries éliminatoires. 

Il reste une saison au contrat de deux ans d'une valeur de 5 millions $ de Strome (salaire annuel moyen de 2,5 millions $), selon CapFriendly.com, et il pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet 2018.

« Super excité, pour être honnête », a affirmé Strome, qui se trouve à Chicago en vue du repêchage 2017 de la LNH, où son frère, Matthew Strome, devrait être sélectionné vendredi ou samedi. « J'en ai perdu mes mots. Outre l'aspect émotif lié au fait que je vais m'ennuyer de certains de mes coéquipiers et de choses comme ça, je ne pourrais être plus excité d'obtenir cette chance. 

« Il se passe évidemment plusieurs très belles choses à Edmonton, j'ai pu le voir en les regardant jouer en séries cette année, alors je suis très excité de me joindre à ce groupe. »

Il va quitter une équipe menée par Tavares pour une autre menée par McDavid, qui a reçu mercredi le trophée Hart à titre de joueur par excellence de la LNH après avoir terminé au premier rang de la ligue avec 100 points (30 buts, 70 passes). Les deux joueurs se connaissent déjà : McDavid a joué avec le frère de Ryan, Dylan Strome, avec Erie dans la Ligue de hockey de l'Ontario. 

« Il est venu à la maison très souvent, lui et mon frère sont très proches, a mentionné Strome en parlant de McDavid. Il m'a déjà appelé. C'est un jeune sensationnel, je le connais. S'il n'est pas déjà le meilleur joueur de la ligue, il n'en est pas loin. Ce lien entre nous est assez cool. C'est toujours agréable de pouvoir compter sur quelques visages familiers. »

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