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Jones et les Blue Jackets visent la Coupe Stanley

Après la meilleure saison de l'histoire de l'équipe, le défenseur affirme que Columbus « n'a qu'un objectif »

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NEW YORK - Après la saison record que les Blue Jackets de Columbus ont connue en 2016-17, le défenseur Seth Jones ne se gêne pas pour annoncer avec confiance son objectif pour la prochaine campagne.

« Nous voulons remporter la Coupe Stanley dès maintenant », a déclaré Jones au cours de la Tournée des médias des joueurs de la LNH aux bureaux de la ligue mercredi.

Les Blue Jackets ont établi un record d'équipe pour le plus grand nombre de victoires (50) et de points (108) la saison dernière, alors qu'ils ont terminé au troisième rang de la section Métropolitaine. Ils se sont inclinés devant les éventuels champions de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh, en cinq matchs en première ronde de l'Association de l'Est.

Malgré leur élimination hâtive en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, le succès que les Blue Jackets ont connu la saison dernière, une saison seulement après avoir signé 34 victoires pour un total de 76 points, fait en sorte que l'équipe se retrouve dans les conversations qui tournent autour des équipes d'élite dans la LNH. Cela signifie qu'ils doivent être considérés comme des aspirants réalistes à la Coupe Stanley cette saison.

Les Blue Jackets n'avaient auparavant jamais obtenu plus de 43 victoires ou 93 points en une saison. 

« Nous avons parcouru beaucoup de chemin, c'est le moins que l'on puisse dire, a mentionné Jones. Lorsque je suis arrivé à Columbus [par le biais d'une transaction avec les Predators de Nashville le 6 janvier 2016], on pouvait sentir que les éléments de ce succès se trouvaient dans le vestiaire. Nous connaissions le noyau de l'équipe. Nous connaissions les valeurs de cette équipe. Nous connaissions le leadership qui était déjà présent. Mais l'an dernier, nous avons assurément transposé tout cela sur la glace. 

« Nous sommes tous sur la même page, nous formons une équipe, et nous sommes tous unis derrière un seul objectif, la victoire. »

Jones a ajouté que les Blue Jackets devaient se préparer aux défis qui accompagnent leur nouveau statut de pourchassé, plutôt que celui de chasseur, qu'ils ont toujours porté depuis leur arrivée dans la LNH en 2000.

« Nous n'allons plus prendre d'équipes par surprise cette année, et nous le savons, a indiqué Jones. Chaque année, il faut s'améliorer. Il faut bâtir sur quelque chose. L'an dernier, ce ne fut pas suffisant. Nous avons connu une très bonne saison. Nous avons beaucoup progressé par rapport à la saison précédente. Mais ce ne fut pas suffisant. Nous allons devoir être bien meilleurs que cela pour nous retrouver au sommet de la ligue, ce qui est notre objectif. »

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