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Lightning : Yzerman affirme qu'il n'y a aucun échéancier pour échanger Drouin

par LNH.com / LNH.com

Le directeur général du Lightning de Tampa Bay Steve Yzerman a mentionné jeudi qu'il cherchait « activement et agressivement » à conclure une transaction impliquant l'attaquant suspendu Jonathan Drouin, mais qu'il n'allait pas agir sous pression afin de respecter la demande de transaction de Drouin.

Yzerman a ajouté qu'il n'avait toujours pas trouvé preneur pour Drouin, âgé de 20 ans, et qu'il n'existait pas d'échéancier pour conclure une transaction.

« Ce n'est évidemment pas la situation que nous avions envisagée », a admis Yzerman dans des commentaires publiés sur Twitter par le Lightning. « Pour diverses raisons, nous en sommes là, et nous devons aller de l'avant. »

Le Lightning de Tampa Bay a suspendu Drouin sans salaire pour une période indéterminée, mercredi, parce qu'il ne s'est pas présenté pour un match de la Ligue américaine de hockey opposant le Crunch de Syracuse aux Marlies de Toronto.

L'agent de Drouin, Allan Walsh, a diffusé un communiqué qui déclarait notamment que : « Nous avons proposé à Tampa Bay que Jonathan ne dispute pas les quelques prochains matchs de la LAH, mais continue de s'entraîner avec le club afin d'éviter qu'une possible blessure vienne faire avorter une transaction imminente. Malheureusement, le Lightning de Tampa Bay a refusé cette requête raisonnable; toutefois, Jonathan n'était pas prêt à courir ce risque ».

Le communiqué se termine ainsi : « À la lumière des derniers développements, il est clairement dans l'intérêt des deux parties que le Lightning de Tampa Bay échange Jonathan puisque Jonathan n'a aucune raison de poursuivre sa carrière avec l'organisation du Lightning de Tampa Bay dans quelque rôle que ce soit. Nous n'émettrons pas d'autres commentaires alors que nous attendons que le Lightning de Tampa Bay conclue une transaction impliquant Jonathan. »

Yzerman assure qu'il n'a jamais dit au camp de Drouin qu'une transaction allait être conclue sous peu.

Drouin, le troisième choix au total du repêchage 2013 de la LNH, a été assigné à Syracuse le 2 janvier. Le lendemain, une demande de transaction de Drouin effectuée par Walsh en novembre a été rendue publique. Yzerman a répondu en reconnaissant qu'il avait reçu la demande de transaction, mais qu'il n'échangerait Drouin que si cela allait améliorer le Lightning. Il a répété qu'il s'agissait de sa position jeudi.

En 70 matchs en tant que recrue la saison dernière, Drouin a récolté quatre buts et 32 points. Il n'a cependant pris part qu'à six des 26 matchs du Lightning au cours des séries éliminatoires de hockey de la Coupe Stanley 2015 et n'a pas récolté de point.

Il a amassé un but et six points à ses cinq premières rencontres cette saison, mais n'a inscrit que deux points en 14 matchs depuis. Il a aussi raté 19 matchs en raison de blessures.

Drouin a obtenu deux buts et une passe en sept matchs avec Syracuse.

« Dans une situation comme celle-ci, tout le monde doit accepter une part de la responsabilité, incluant moi », a évoqué l'entraîneur du Lightning Jon Cooper dans des commentaires publiés sur Twitter par le Lightning.

Il écoule la deuxième saison de son contrat de recrue de trois ans, qui prendra fin au terme de la saison 2016-17, et il deviendra alors joueur autonome avec compensation.

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