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Jon Cooper pas inquiet du sort de Nikita Kucherov

L'entraîneur est « persuadé » de voir le joueur autonome avec compensation de 23 ans s'entendre avec le Lightning

par LNH.com / LNH.com

Nikita Kucherov est toujours joueur autonome avec compensation, mais l'entraîneur du Lightning de Tampa Bay Jon Cooper n'est pas inquiet et croit qu'il va pouvoir compter sur l'attaquant de 23 ans au début de la saison.

« Je suis persuadé que [Kucherov] va signer avec nous », a confié Cooper au Tampa Bay Times dans un article paru vendredi.

Kucherov a été le meilleur pointeur du Lightning la saison dernière avec 66 points (30 buts, 36 passes) en 77 matchs, ainsi que pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 avec 19 points (11 buts, huit passes) en 17 matchs. Ses 30 buts représentaient un sommet pour lui en carrière dans la LNH.

Cooper a fait écho aux propos de son directeur général Steve Yzerman, qui s'était entretenu avec le quotidien le 27 juillet.

« Nous continuons de communiquer avec ses représentants, avait expliqué Yzerman. Nous nous attendons à ce qu'il soit sous contrat avec nous pour entamer la saison. […] Chaque négociation est différente, et certaines prennent plus de temps que d'autres. Elles se règlent parfois d'elles-mêmes au bon moment. Il est impossible de forcer les choses. »

Kucherov se trouve sur l'alignement d'Équipe Russie en vue de la Coupe du monde de hockey 2016, qui sera présenté au Air Canada Centre à Toronto du 17 septembre au 1er septembre. Il va se rapporter au camp d'entraînement d'Équipe Russie à St. Petersburg dimanche, alors que les entraînements vont commencer lundi.

Le Lightning se trouve à 6,6 millions $ sous le plafond salarial de la LNH de 73 millions $ pour la saison 2016-17, selon General Fanager. Tampa Bay a réembauché l'attaquant Steven Stamkos avec un contrat de huit ans qui serait d'une valeur de 68 millions $ (salaire annuel moyen de 8,5 millions $) le 29 juin, en plus d'accorder au défenseur Victor Hedman une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 63 millions $ (salaire annuel moyen de 7,875 millions $) le 1er juillet.

 

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