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Johnson reconnaît avoir demandé aux Blue Jackets de l'échanger

Le défenseur craint que son rôle diminué à sa dernière année de contrat ne fasse diminuer l'intérêt à son endroit cet été

par LNH.com @LNH_FR

Le défenseur des Blue Jackets de Columbus Jack Johnson a reconnu mercredi qu'il avait demandé à l'équipe de l'échanger, et il a expliqué les raisons derrière cette demande tout en assurant que cela n'aurait aucune incidence sur son jeu.

« Ce n'est jamais une bonne chose de laisser les choses s'envenimer, de tout garder en dedans, a déclaré Johnson, selon le site Web des Blue Jackets. J'ai gardé trop de choses en dedans pendant de nombreuses années. Oui, c'est vrai. Je le reconnais, et je n'ai rien à cacher. C'est la situation actuelle. Comme je l'ai dit auparavant, je tente simplement de faire ce qui est le mieux pour ma famille… Je pense que tous les pères et les maris peuvent le comprendre. »

Cette demande de transaction a été rapportée par The Athletic le 12 janvier.

Johnson, âgé de 31 ans, écoule la dernière année de son contrat avec les Blue Jackets et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Il sait que son prochain contrat pourrait être sa dernière occasion d'obtenir une sécurité financière à long terme, et il craint qu'un rôle diminué avec les Blue Jackets ne fasse diminuer l'intérêt à son endroit.

La date limite des transactions de la LNH est le 26 février.

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Johnson a déclaré une faillite hautement médiatisée en 2014 après que ses parents eurent été accusés d'avoir mal géré son argent. Il a perdu la majorité de son salaire dans cette entente.

Johnson a été acquis par les Blue Jackets des Kings de Los Angeles en retour de l'attaquant Jeff Carter le 23 février 2012. Il passe en moyenne 19:24 par match sur la patinoire cette saison, une baisse par rapport à sa moyenne de 23:40 au cours des quatre dernières campagnes. Il a récolté sept points (deux buts, cinq passes) en 46 parties après avoir obtenu en moyenne près de 28 points au cours des quatre saisons précédentes.

« J'aime croire que cela n'a pas eu d'incidence sur mon jeu, mais il s'agit d'une chose à laquelle je pense et dont je parle tout le temps avec mon épouse, a-t-il ajouté. J'aimerais me présenter devant vous aujourd'hui et vous assurer que ce n'est pas le cas, mais qui sait? C'est un élément important de ma vie en ce moment. Alors pour répondre à la question, je ne sais pas, mais je vais de mon mieux pour me présenter ici chaque jour et jouer au hockey. »

Johnson a discuté de sa demande de transaction avec l'entraîneur John Tortorella la semaine dernière avant la pause obligatoire de l'équipe. Les Blue Jackets (25-18-3) vont disputer leur premier match après la pause contre les Stars de Dallas au Nationwide Arena jeudi (19 h (HE); FS-O, FS-SW, NHL.TV).

Tortorella a déclaré mercredi qu'il comprenait le point de vue de Johnson et qu'il était persuadé que le défenseur allait fournir son meilleur effort avec les Blue Jackets jusqu'à ce que la situation se règle. 

« Il ne s'est pas présenté en affirmant "Je veux être échangé" », a souligné Tortorella, en décrivant sa discussion en tête à tête avec Johnson avant le match des Blue Jackets contre les Canucks de Vancouver le 12 janvier. « Il a simplement expliqué, "Je crois que certaines choses vont commencer à circuler à l'approche [de la date limite des transactions]. Je voulais t'en parler face à face. J'aime jouer ici. Je veux m'améliorer en tant que joueur. Je veux travailler ici, mais je dois également penser à ma famille". Je ne le blâme pas pour cela. Pas du tout… et je le respecte vraiment pour son honnêteté. »

Johnson, le troisième choix au total du repêchage 2005 de la LNH par les Hurricanes de la Caroline, a obtenu 274 points (65 buts, 209 passes) en 757 matchs dans la LNH. Il a obtenu 21 points (cinq buts, 16 passes) en 23 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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