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Johnson marque le but gagnant après s'être blessé

L'attaquant du Lightning a joué avec une visière complète après avoir été atteint au visage par une rondelle pendant l'échauffement

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

TAMPA - Lorsque l'entraîneur du Lightning de Tampa Bay Jon Cooper a entendu dire que Tyler Johnson avait été atteint à la bouche par une rondelle au cours de la période d'échauffement avant le match no 4 de la finale de l'Association de l'Est vendredi au Amalie Arena, il aurait été compréhensible qu'il se dise « Et voilà que ça se poursuit ».

Le Lightning est déjà privé de son capitaine Steven Stamkos en raison d'un caillot sanguin, et de son gardien no 1 Ben Bishop en raison d'une blessure à la jambe gauche. Le défenseur Anton Stralman vient tout juste de revenir au jeu après s'être remis d'une fracture de la fibula gauche. Ajouter Johnson à cette liste de joueurs de premier plan blessés aurait presque semblé normal pour le Lightning.

 

Heureusement, Johnson a été en mesure de jouer après avoir subi quelques réparations à la bouche et quelques modifications à son casque. Il a finalement marqué le but qui s'est avéré être le but gagnant dans un gain de 4-3 contre les Penguins de Pittsburgh, ce qui a créé l'égalité 2-2 dans cette série quatre de sept.

« Lorsque quelqu'un est venu me voir pour me dire ce qui s'était passé, c'est comme si je m'attendais à cela, a blagué Cooper. Mais maintenant, nous nous demandons si quelqu'un ne devrait pas tirer sur la bouche de [Johnson] au cours de la période d'échauffement du match no 5. J'ai trouvé qu'il a disputé tout un match, alors il devrait probablement garder sa visière complète pendant l'échauffement. »

Johnson n'était pas encore de retour du vestiaire lorsque le Lightning a pris les devants grâce au but de Ryan Callahan sur un tir dévié alors que le match n'était vieux que de 27 secondes. Cependant, il est revenu au banc des siens peu de temps après, portant une grille complète pour assurer sa protection, en plus d'avoir les deux lèvres enflées.

Johnson aurait également perdu quelques dents, et il a été annoncé qu'il était « incapable » de parler aux médias après la rencontre.

Johnson a semblé être frustré par sa capacité à voir au travers la cage lorsqu'il est revenu au banc après avoir été incapable de marquer sur une échappée partielle à 5:05 du premier tiers, il a donc échangé sa grille contre une visière complète plus tard au cours de l'engagement. Il a été limité à 15:33 de temps de glace, mais il a conclu la rencontre avec quatre tirs et le but qui a porté le pointage 4-0 avec 2:12 à faire au deuxième tiers en profitant d'une passe de Nikita Kucherov.

« Il est l'un de nos meilleurs joueurs, et il est un guerrier, a affirmé l'ailier gauche Ondrej Palat. Il a reçu une rondelle au visage et est revenu pour marquer un gros but, le but gagnant. Il est donc un élément important de notre équipe. »

 

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